Plantation tropicale

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Une plantation est une exploitation agricole où l'on cultive des plantes destinées principalement à la vente sur les marchés internationaux. Ces exploitations sont souvent, mais pas toujours, très étendues. Les producteurs pour la plupart vivent dans les pays tropicaux alors que les consommateurs sont localisés dans les pays tempérés, qui sont en grande partie les pays riches.

Les plantations dans l'histoire[modifier | modifier le wikicode]

Dans l'Antiquité, l'olive et le blé ont été des cultures de plantation destinés à alimenter l'immense marché de Rome. Le travail reposait sur l'esclavage des producteurs en Afrique du Nord ou en Égypte.

À partir du XVe siècle, la découverte et la colonisation de l'Amérique par les Européens, la canne à sucre, le café, le coton ou l'hévéa ont été les plantes de base de l'agriculture de plantation pratiquées dans les colonies espagnoles, portugaises, anglaises et françaises. Dans cette période la main-d'œuvre était le plus souvent fournie par des esclaves en grande partie arrachés à l'Afrique subsaharienne.

Aujourd'hui en plus il y a des plantations pour produire la banane, l'ananas, l'Aloe vera, le cacao, la coca, le poivre, le pavot, les fleurs ou la vanille mais aussi des matières premières très demandées dans l'industrie comme le sisal, le chanvre, l'indigotier.

L'arboriculture est aussi pratiquée dans les plantations par exemple l'exploitation du teck en Asie du Sud-Est.

Conditions de l'agriculture de plantation[modifier | modifier le wikicode]

La plantation produit surtout en monoculture. Si la mécanisation des récoltes n'est pas facile la main-d'œuvre est fournie par des paysans sous-payés et dépendants étroitement du propriétaire (comme dans les fazendas du Brésil).

L'agriculture de plantation est une grande consommatrice d'espace. Elle donne lieu à des déforestations considérables comme en Indonésie pour le palmier à huile ou au Brésil pour la production du soja.

L'agriculture de plantation est très dépendante des cours des matières produites. Ces cours dépendent des variations de la consommation provoquées par des effets de mode alimentaire dans les pays consommateurs, par la variation des revenus des consommateurs ou bien sont liées à la spéculation boursières où l'on stocke les produits afin que la raréfaction des produits disponibles en augmente la valeur.

La quantité disponible est aussi très dépendante des conditions des productions provoquées par les destructions possibles des cultures par des accidents climatiques comme des périodes de sécheresse longue et intense, des inondations catastrophiques très étendues, des gels intenses et prolongés. La monoculture rend aussi ces plantations très sensibles à l'action de certains parasites des plantes qui trouvent alors des conditions favorables à l'extension rapide de leurs dégâts. Les confits armés comme les guerres civiles ou les guerres étrangères sont aussi destructrices des cultures.


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