Placenta

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Le placenta sur un dessin

Le placenta est un organe qu’on trouve chez les mammifères (par exemple chez l’être humain) pendant la grossesse. Il sert à apporter à l’embryon puis au fœtus le dioxygène et les nutriments qui sont nécessaires à son développement. Il évacue également les déchets et le dioxyde de carbone.

Dans le placenta, les échanges entre la mère et l’embryon ou fœtus se font par des vaisseaux sanguins, mais les sangs des deux individus ne sont pas mis en contact. Les substances nocives présentes dans le sang maternel, comme l’alcool, la drogue ou les virus sont également transmises à l’embryon ou fœtus, ce qui peut causer chez lui des malformations de ses organes ou retarder son développement. C’est pour cela qu’il est fortement déconseillé à la mère de boire de l’alcool, de fumer, etc.

Le placenta est expulsé peu après la naissance car il n’est plus utile.

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