Piranha rouge

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Piranha à ventre rouge
Des piranhas à ventre rouge, en aquarium
Des piranhas à ventre rouge, en aquarium
Nom(s) commun(s) Piranha à ventre rouge, Piranha rouge1
Nom scientifique Pygocentrus nattereri
Classification Famille des serrasalmidés
Répartition Amérique du Sud : Amazone et ses affluents, Rio Paraguay, Rio Parana
Milieu de vie Cours d'eau d'Amazonie
Taille un peu plus de 30 cm
Poids jusqu'à 4 kg
Longévité 20 ans
Régime alimentaire carnivore
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Le piranha à ventre rouge, ou piranha rouge1 (nom scientifique : Pygocentrus nattereri) est l'espèce de piranha la plus répandue en Amérique du Sud. On le rencontre au Brésil, au Pérou, au Paraguay et en Argentine, dans l'Amazone et d'autres cours d'eau d'Amérique du sud.

Le piranha à ventre rouge se reconnaît à son ventre rouge orangé, et à ses écailles brillantes sur les flancs. Chez les adultes, la mâchoire, très forte, lui donne une tête très reconnaissable.

Le piranha est un poisson carnivore : il se nourrit de poissons, et d'autres animaux aquatiques, principalement malades, ou blessés. Ils sont très résistants aux maladies, et, en attaquant les animaux les plus faibles, ils évitent que les maladies se propagent, un peu comme les vautours sur terre. Leurs mâchoires très puissantes, dotées de grandes dents très tranchantes, leur permettent de s'attaquer à peu près à n'importe quel animal.

Les piranhas vivent normalement seuls, mais lors de la saison sèche, quand la nourriture devient rare, ils se rassemblent en grands bancs pour pouvoir attaquer des proies plus grosses, comme les grands mammifères qui viennent boire. Le piranha est un animal dangereux, mais il n'est pas habituellement agressif. Il le devient quand la température de l'eau augmente, lors de la saison sèche : en raison du manque de nourriture, ils s'attaquent alors à tout ce qui passe à leur portée.

Le piranha à ventre rouge est le piranha le plus fréquemment élevé en aquarium.

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. 1,0 et 1,1 Attention, ce nom est aussi utilisé pour une autre espèce, le piranha rouge
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