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Phobos (satellite)

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Phobos

Phobos (« peur » en grec) est le plus grand et le plus proche des satellites de Mars, il a été découvert par Asaph Hall le 18 août 1877. Irrégulier comme tous les corps célestes de sa taille, il mesure environ 27 × 22 × 18 km, et est dominé par un cratère d'un diamètre de 10 km, le cratère Stickney du nom de l'épouse d'Asaph Hall. Sa masse est d'environ 10 000 milliards de tonnes, ce qui est très peu pour un satellite : c'est 7,3 millions de fois moins que la Lune, et près de 150 000 fois moins que la masse totale des océans terrestres.

Phobos est extrêmement proche de sa planète : il met 7h40 pour faire un tour complet à 6 000 km de la surface de Mars. C'est moins d'un tiers du temps qu'il faut à Mars pour tourner sur lui-même : on le voit donc passer dans le ciel martien trois fois par jour. L'orbite de Phobos est située presque au niveau de l'équateur de la planète : plus on s'éloigne de l'équateur, plus il apparaît proche de l'horizon. Il arrive régulièrement que Phobos passe devant le Soleil, mais comme il est très petit, il n'occulte jamais complètement le Soleil comme le fait la Lune, bien qu'il soit très proche de Mars et que Soleil apparaisse un peu plus petit que depuis la Terre. Sa taille apparente, vue depuis Mars, varie beaucoup également, toujours du fait de sa taille minuscule et de sa proximité à la planète. Il apparaît ainsi plus gros depuis l'équateur de Mars, plus gros au zénith qu'à son lever ou à son coucher, et comme il a une orbite très basse, il est invisible depuis les pôles de Mars.

Phobos passant devant le Soleil

Cette orbite est aussi instable : Phobos se rapproche de Mars, et dans environ quelques dizaines de millions d'années, il sera disloqué par les forces de marée de la planète. Une partie des débris ira s'écraser sur Mars, le reste formera un anneau autour de la planète, exactement à la manière des anneaux de Saturne.

Sondes[modifier | modifier le wikicode]

La sonde Mariner 7 a fourni involontairement la première image de Phobos en 1969. Mariner 9, elle, a pris des photos de bonne qualité des deux satellites alors que cela ne faisait même pas partie de son programme. En 1977, Viking 1 et Viking 2 s'approchent à 100 kilomètres de Phobos, prenant les premières photos détaillées de sa surface.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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