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Parc national de Mesa Verde

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Le parc national de Mesa Verde (prononcer /messa verdé/ ; signifie « le Plateau Vert », en espagnol) est un parc national des États-Unis, situé dans le Sud-Ouest de l’État du Colorado. Il n'est pas très grand - sa superficie de 211 km², soit à peu près l'équivalent d'un carré de 15 km -, mais il est d'une exceptionnelle richesse archéologique.

Les vestiges ont été redécouverts par des cow-boys en 1888 et l'ensemble a été déclaré parc national en 1906.

Ensemble de Cliff Palace, à Mesa Verde.

Anciens habitats troglodytiques[modifier | modifier le wikicode]

Détail du site de Cliff Palace.

Le parc de Mesa Verde conserve des vestiges d'anciens habitats troglodytiques datant du VIe au XIVe siècle, où vivaient des Amérindiens Anasazis, ancêtres des Pueblos.

Cliff Palace[modifier | modifier le wikicode]

Le site le plus connu, nommé Cliff Palace (wp) (« le palais de la falaise », en anglais) ressemble à un village accroché sous les falaises d'un canyon, mais c'est en réalité un ensemble de bâtiments à fonction agricole, artisanale ou religieuse. Il a été occupé durant tout le XIIIe siècle.

Cliff Palace est construit à l'abri d'une falaise de grès, dans un creux profond de 27 m et haut de 18 m (la hauteur d'un immeuble de 5 étages). L'ensemble mesure 88 m de long. Il compte entre 150 et 200 pièces : quelques-unes sont des espaces de vie, mais la plupart devaient plutôt être des lieux de stockage, dont la fonction n'a pas encore été bien comprise. Il y a aussi des tours maçonnées, dont la plus haute compte trois étages.

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Parc national de Mesa Verde de Wikipédia.

37° 10′ 00″ N 108° 28′ 22″ W / 37.166667, -108.472778