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Papillon de nuit

« Papillon de nuit » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un sphinx du tilleul (Mimas tiliae)

Les papillons de nuit, ou hétérocères (nom scientifique : Heterocera) sont un des deux grands groupes de papillons, dans la classification classique, l'autre étant les papillons de jour.

Il existe un certain nombre de différences entre les papillons de nuit et les papillons de jour, il est donc pratique de les classer ainsi ; cependant, les scientifiques ont montré que tous les papillons de nuits n'étaient pas de proches parents dans l'évolution, c'est pourquoi ce groupe n'est pas utilisé en classification phylogénétique. Si la plupart des papillons de nuit vivent la nuit, ce n'est pas le cas de tous : il existe des « papillons de nuit » qui vivent durant la journée!

Caractéristiques des papillons de nuit[modifier | modifier le wikicode]

Il est assez facile de reconnaître un papillon de jour d'un papillon de nuit :

Comparaison entre un papillon de jour, le machaon, (nom scientifique : Papilio machaon, à gauche) et un papillon de nuit, le grand paon de nuit (Saturnia pyri, à droite). Les papillons de jours ont en général des couleurs plus vives, leurs ailes déployées prennent la forme d'un trapèze, et leurs antennes sont en forme de massues, alors que chez les papillons de nuit, les ailes déployées prennent la forme d'un triangle, et leurs antennes (notamment celles des mâles) sont en forme de plumes, ou de râteaux.
  • Les papillons de nuit sont généralement de couleur plus terne que les papillons de jour : gris, blancs, ou marron, avec parfois du rouge
  • Les papillons de nuit ont la première paire d'ailes plus grande, et la deuxième paire d'ailes plus courte, ce qui donne une forme triangulaire au papillon lorsqu'il déploie ses ailes.
  • Les mâles des papillons de nuit (et parfois aussi les femelles) ont des antennes ramifiées, en forme de plumes ou de râteau. Chez les insectes, les antennes sont les organes de l'odorat : avec de grandes antennes très ramifiées, les papillons de nuit ont donc un odorat particulièrement développé, ce qui est utile pour vivre la nuit, car on ne voit pas très bien dans le noir. Ces papillons se repèrent donc à l'odeur...

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