Pétra

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Le Deir, aquarelle de David Roberts, 1839.
Façade du Khazneh, le monument le plus célèbre de Pétra.

Pétra (du grec : πέτρα / pétra, « rocher » en grec ancien) est une ancienne cité antique abandonnée, située en Jordanie, dans les montagnes désertiques du Wadi Rum, entre le golfe d'Aqaba et la mer Morte.

Historique[modifier | modifier le wikicode]

Pétra a été habitée, entre le VIe siècle av. J.-C. et le VIIIe siècle (soit pendant 14 siècles) par les Nabatéens, peuple de commerçants établi sur la route des caravanes qui transportaient l'encens et les épices depuis l'Arabie et l'Égypte vers la Syrie et le monde romano-byzantin. La ville a été abandonnée à la suite de séismes et de modifications des routes caravanières.

Actuellement, il existe un village, à quelques kilomètres du site archéologique, mais l'ancienne cité est à peu près abandonnée : on n'y rencontre guère que quelques bergers avec leurs chèvres.

Site archéologique[modifier | modifier le wikicode]

Pétra est célèbre pour ses monuments fastueux creusés dans un grès aux couches multicolores. Les façades à frontons et colonnes ne sont pas construites, mais taillées dans la masse de la roche. Ces monuments, que l'on pourrait prendre pour des temples romains, sont en réalité les tombeaux des Nabatéens.

Le site est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis le 6 décembre 1985.

Tombeaux monumentaux[modifier | modifier le wikicode]

Certaines tombes nabatéennes sont disposées sur toute la longueur des falaises, leurs façades étant jointives comme le sont, en ville, celles des immeubles contigus d'une rue.

Tombes troglodytiques creusées dans le grès

Le Khazneh et le Deir[modifier | modifier le wikicode]

Le Khazneh (« trésor » en arabe), à l'entrée de la ville, est un tombeau du -Ier siècle, dont la façade taillée dans le roc rappelle les constructions romaines et alexandrines. La salle ne comporte aucun ornement.

Le Deir (« monastère » en arabe) est une construction similaire, encore plus vaste que la précédente, située dans la montagne, au creux d'un vaste paysage.

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30° 20′ N 35° 26′ E / 30.33, 35.44