Garçon devant un ordinateur.jpg
Hollie Little Pink Laptop.jpg
les articles à compléter  • le Livre d'or
Ce sont des enfants, des adolescents et des adultes qui écrivent et qui font la maintenance de Vikidia. Participez vous aussi !

Oursin

« Oursin » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
Aller à : navigation, rechercher
Oursin
Oursin melon
Oursin melon
Nom(s) commun(s) Oursin, hérissons de mer, châtaignes de mer, échinoïdes ou échinides.
Nom scientifique Classe Echinoidea
Classification Embranchement des échinodermes (Echinodermata)
Milieu de vie eau de mer
voir modèle • modifier
Oursins sur un rocher (Arbacia lixula)

Les oursins forment un groupe d'animaux marins appartenant à l'embranchement des échinodermes, tout comme les étoiles de mer et les concombres de mer.

Biologie[modifier | modifier le wikicode]

La bouche d'un oursin (« lanterne d'Aristote »)
Article à lire Article à lire : Échinoderme

Les oursins sont des animaux en forme de boule recouverte de piquants plus ou moins longs et souvent sombres. Ils n'ont pas de "tête" : leur bouche est située en dessous d'eux, et leurs yeux sont remplacés par des cellules spécialisées invisibles. Ils n'ont pas non plus de véritable "cerveau", et leur système nerveux est fait de 5 fibres qui tapissent l'intérieur de la carapace. Ils se déplacent grâce à leurs piquants articulés, mais ils ont aussi de petites ventouses appelées "podia".

On en trouve dans toutes les grandes mers du monde, à toutes les profondeurs.

Ce sont pour la plupart des herbivores, qui broutent les algues sur le fond avec leur bouche à 5 dents (appelée "lanterne d'Aristote").

Les oursins sont des animaux très lents et absolument pas agressifs : en faisant bien attention on peut les ramasser et les tenir en main sans se faire mal. Mais il ne faut pas les laisser trop longtemps hors de l'eau, sinon ils meurent et se mettent à pourrir.

Cependant, certaines espèces tropicales peuvent être venimeuses, comme les oursins-diadèmes, oursins de feu, et surtout le plus dangereux l'oursin-fleur : ils sont très beaux, mais il ne faut surtout pas les toucher !

Coupe d'un oursin

Paléontologie[modifier | modifier le wikicode]

Les oursins sont un groupe d'animaux extrêmement ancien : ils sont apparus il y plus de 450 millions d'années, très longtemps avant les dinosaures et même bien avant qu'il n'y ait des animaux terrestres.

On trouve des fossiles d'oursins dans certaines roches calcaires comme la craie. Mais comme les piquants ne sont pas emboîtés dans la coquille, on ne trouve souvent que le fossile de la coquille, changé en pierre ronde avec un motif en étoile.

Alimentation, cuisine[modifier | modifier le wikicode]

Oursin ouvert, frais pêché en Sardaigne

Certaines espèces d'oursins sont comestibles, en tant que fruits de mer.

Les espèces consommables sont récoltées à la main, à l'aide d'un crochet ou d'un simple couteau. Les plus longs piquants de l'oursin sont brisés pour éviter les blessures lors de son ouverture. La carapace est découpée à mi-hauteur, en partant de la zone molle dépourvue de piquants autour de la bouche.

La partie consommable de l'oursin est l'ensemble des cinq organes reproducteurs, les gonades, appelées communément « corail ». Pour y avoir accès, la bouche et l'appareil digestif sont retirés. Suivant la saison, la couleur du corail va du verdâtre au rouge sombre.

Le corail est consommé cru, parfois accompagné d'une goutte de jus de citron et d'une tartine de beurre. Il est parfois ajouté en fin de cuisson dans une soupe de poisson, une sauce à la crème ou sur des œufs à la coque, pour en relever le goût.

Les oursins sont consommés dans de nombreux pays, principalement les pays méditerranéens et surtout le Japon. En France, la pêche et la vente sont interdites de mai à septembre.

Source[modifier | modifier le wikicode]

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Oursin de Wikipédia.
Consulté le 8 septembre 2008.

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

Portail des animaux —  Tous les articles sur les animaux !
Portail de l'alimentation —  Accédez au portail sur l'alimentation.