Ours blanc

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Ours blanc
Polar Bear 2004-11-15.jpg
Nom(s) commun(s) Ours blanc, ours polaire
Nom scientifique Ursus maritimus
Répartition régions arctiques
Milieu de vie banquise
Taille 1,8 à 3 m
Poids 200 à 600 kg
Longévité 20 à 25 ans
Régime alimentaire carnivore
Statut UICN VU IUCN 3 1.svg Vulnérable
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Des ours blancs photographiés depuis un sous-marin.

L'ours blanc, ou ours coton (nom scientifique : Ursus maritimus), est un grand mammifère (ursidé) originaire des régions arctiques. C'est le plus grand des carnivores terrestres, et il figure au sommet de la pyramide alimentaire, si l'on excepte l'humain.

Parfaitement adapté à son habitat, il possède une épaisse couche de graisse ainsi qu'une fourrure qui l'isolent du froid. La couleur blanche de son pelage lui assure un camouflage idéal sur la banquise, et sa peau noire lui permet de mieux conserver sa chaleur corporelle. Pourvu d'une courte queue et de petites oreilles, l'ours possède une relativement petite tête fuselée et un corps long adaptés à la nage.

L'ours polaire est un mammifère marin semi-aquatique, dont la survie dépend essentiellement de la banquise et de la productivité marine. Il chasse aussi bien sur terre que dans l'eau. Son espérance de vie est de 20-30 ans.

Aire de répartition de l'ours blanc.

Cette espèce vit uniquement sur la banquise autour du pôle Nord, au bord de l'océan Arctique. En raison du réchauffement climatique et du bouleversement de son habitat, les populations d'ours blanc sont menacées et l'espèce est considérée comme en danger. On estime que la population d'ours blancs serait comprise entre 20 000 et 25 000 individus.

L'ours blanc est, avec l'ours kodiak, le plus grand carnivore terrestre vivant. Ils ont une hauteur de 1 à 1,5 mètre au garrot. Les mâles adultes pèsent généralement entre 400 et 600 kg.

L'ours blanc est le plus carnivore des ursidés, et deux espèces de phoques constituent l'essentiel de son régime. Il mange aussi du morse. Mais aucune de ces deux espèces de phoque ne se retrouve en l'absence de banquise, et l'ours blanc est opportuniste. L'ours blanc est aussi capable d'attraper des bélugas.

L'ours blanc est en haut de sa chaîne alimentaire mais la survie de l'ours blanc est menacée par le réchauffement climatique qui restreint son habitat en faisant fondre la banquise. L'ours blanc ne va sur terre que pour creuser son terrier et pour que la femelle mette bas.

De plus, les matières toxiques répandues dans la mer sont consommées par le phytoplancton puis le zooplancton qui sont à leur tour consommés par les poissons, qui sont eux-mêmes mangés par les phoques, ces derniers étant la proie des ours. C'est ainsi que les ours emmagasineraient les poisons qui se sont accumulés dans l'organisme des animaux qui constituent la chaîne alimentaire des ours blancs.

Les oursons en revanche sont plus vulnérables à la prédation par des loups ou renards arctiques.

Source[modifier | modifier le wikicode]

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Ours blanc de Wikipédia.
Consulté le 11 novembre 2007.
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