Nématode

« Nématode » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un nématode Caenorhabditis elegans, vu au microscope. L'animal mesure environ 1 mm de longueur.

Les vers ronds, ou nématodes (nom scientifique : Nematoda) forment un embranchement de vers regroupant plus de 15 000 espèces connues, et probablement beaucoup plus à découvrir. On les appelle aussi parfois Némathelminthes.

Il existe deux sortes de nématodes, selon leur mode de vie : certains vivent dans le sol, sur les plantes, etc. D'autres sont parasites : ils vivent sur, ou dans les autres êtres vivants (y compris l'homme), et provoquent des maladies. La plupart des nématodes sont minuscules, il faut un microscope pour pouvoir les observer. Mais certains sont plus grands. Les nématodes parasites, qui provoquent des maladies chez l'homme, ou chez les animaux et plantes élevés par l'homme, sont les plus connus, surtout ceux qui sont plutôt grands ; mais cela ne veut pas dire que ce soient les plus nombreux.

Bien que les nématodes soient des vers, cela ne veut pas dire qu'ils soient de proches parents des autres vers, puisque les vers ne sont pas un groupe. Les nématodes sont au contraire les cousins des arthropodes.

Quelques espèces[modifier | modifier le wikicode]

  • l'anguillule du vinaigre (Turbatrix aceti) est un minuscule nématode, inoffensif, qui vit dans le vinaigre. Il a été un des premiers animaux microscopiques observés au microscope par Antoni van Leeuwenhoek.
  • le Caenorhabditis elegans (qui n'a pas de nom commun) est un ver très étudié par les scientifiques, car c'est le seul animal qui ait un nombre fixe de cellules (959 ou 1031, selon le sexe de l'individu) à l'âge adulte!
  • le ver des enfants, ou ascaris (Ascaris lumbricoides) est un nématode parasite, qui vit parfois dans l'intestin de l'homme. Les enfants, qui ont l'habitude de manger de la terre, sont tout particulièrement souvent contaminés par ce parasite, d'où son nom de « ver des enfants ». C'est aussi le plus grand de tous les nématodes (les femelles peuvent dépasser les 30 cm), autant de raisons qui font qu'il est l'un des nématodes les plus connus.
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