Mort de Napoléon Bonaparte

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La mort de Napoléon Bonaparte, survenue le 5 mai 1821, est l'un des grands mystères de l'histoire.

En 1815, après sa défaite fatale à la bataille de Waterloo, Napoléon Bonaparte est exilé par ses ennemis sur Sainte-Hélène, une île britannique située en plein Océan Atlantique.

Entouré de quelques généraux fidèles qui l'ont accompagné dans son exil, il s'adonne à l'écriture de ses mémoires. Mais il est victime de nausées et de maux à l'estomac de plus en plus fréquents, auxquels aucun médecin ne parvient à trouver de remède.

Le 5 mai 1821, à l'âge de 51 ans, il finit par mourir. François Antommarchi, le médecin au service de Napoléon qui l'avait suivi jusqu'à l'île, réalisa l'autopsie du corps dès le lendemain de sa mort. Il déclara un cancer de l'estomac. Les funérailles de l'empereur eurent lieu sur l'île même, dans la « vallée du Tombeau », appelée ainsi en son hommage. En 1840, son corps fut exhumé et ramené en France en grandes pompes pour être inhumé aux Invalides, à Paris.

Le tombeau de Napoléon, aux Invalides.

Dans les années 1960, le suédois Sten Forshufvud prétend que Napoléon a en fait été empoisonné à l'arsenic : la rumeur ne cesse de s'accroître lorsque, organisée pour démentir les paroles du dentiste suédois, l'analyse d'un cheveu de Bonaparte se révèle positive : il y a bien trop d'arsenic dans ses cheveux ! Le FBI qui analyse un autre échantillon, confirme lui aussi.

Mais cette hypothèse très légère est immédiatement rejetée par les biographes et historiens. D'ailleurs, on apprit par la suite que la mode de l'époque voulait qu'on se poudre les cheveux avec des oxydes d'arsenic : il serait donc tout à fait plausible que la quantité d'arsenic provienne de là.

D'autres encore pensent qu'il s'agissait d'une crise cardiaque : finalement, ces trois solutions sont toutes aussi pertinentes.

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