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Mont Ventoux

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Le mont Ventoux vu du sud-ouest, un après-midi d'automne.
Carte du mont Ventoux.
Panneau du sommet, dont l'altitude officielle est de 1 909 m.

Le mont Ventoux est une montagne culminant à 1 909 m1 en Provence, France. Vénérée par les Celtes qui la considéraient comme sacrée, la montagne devient populaire au-delà de la région après avoir été escaladée et décrite par Pétrarque en 1336. De nos jours, elle est accessible par une route de montagne qui est d'une grande importance pour les cyclistes. Le mont Ventoux est surnommé le Géant de Provence.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Le mont Ventoux fait partie d'une chaîne de montagnes s'étendant dans une direction ouest-est à environ 45 km au nord-est d'Avignon et près de 100 km au nord de Marseille. La longueur de la crête montagneuse, légèrement en forme de S, est d'environ 23 km. La montagne fait partie des Préalpes provençales, même si elle est parfois décrite comme appartenant aux Alpes du Dauphiné.2 Elle forme, avec les montagnes d'Albion et de Lure, la partie la plus septentrionale et topographiquement la plus élevée d'un plateau calcaire délimité à l'ouest par la vallée du Rhône, au sud et à l'est par la vallée de la Durance et au nord par celles des deux petites rivières Toulourenc et Jabron. Comparé au versant sud de la montagne, qui s'élève relativement doucement, les flancs nord-ouest et surtout nord-est sont nettement plus raides.

Administrativement, la montagne appartient au département du Vaucluse. Les villages les plus proches sont Malaucène, à environ 10 km à l'ouest, et Sault, à environ 15 km au sud-est du sommet. Elle donne son nom au Parc naturel régional du mont Ventoux, dont elle fait partie.

Le sommet du mont Ventoux est l'un des rares endroits d'où, par très beau temps, on peut apercevoir simultanément la Méditerranée ainsi que les plus hauts sommets des Alpes et des Pyrénées. Il abrite un observatoire et divers systèmes d'émetteurs.

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