Mombasa

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Dans la vieille ville de Mombasa

Mombasa est la deuxième plus grande ville du Kenya, un pays d'Afrique de l'Est. Mombasa est située au sud-est du pays sur la côte de l'Océan Indien.

La ville historique est située sur une île (Mvita) qui est située entre deux estuaires. Une ville nouvelle s'est ensuite étendue au nord de cette île dans un premier temps, puis au sud dans un second temps. L'île est reliée au continent par des ponts et des bacs, ce qui n'est pas sans causer des problèmes de circulation.

Mombasa aurait été fondée en 900 après J.-C.. La ville a prospéré grâce au commerce avec d'autres villes et comptoirs commerciaux de l'Océan Indien. Les premiers européens qui visitent la ville sont les marins portugais dirigés par Vasco de Gama qui accostent le 6 avril 1498. Cependant, les Chinois connaissaient déjà l'île puisque l'explorateur chinois Zhang He l'avait déjà visitée avec ses hommes en 1418. Les portugais reviennent en 1505 et en 1528 et mènent des pillages. Ils décident de s'installer en 1529 et construisent le Fort Jésus. La ville est attaquée par les troupes du Sultanat d'Oman en 1661, qui s'en emparent. La ville sera sous influence omanaise jusqu'en 1895, au moment où les britanniques font de l'Afrique orientale une de leurs colonies.

Aujourd'hui, une part importante de la richesse de la ville est due à la présence du port, l'un des plus grands de l'Afrique de l'Est, qui permet l'acheminement de porte-conteneurs.

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