Mitrailleuse

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Une mitrailleuse britannique Vickers, pendant la Première Guerre mondiale.

Une mitrailleuse est une arme à feu automatique, adaptée à des munitions de calibre inférieur à 20 mm.

Historique[modifier | modifier le wikicode]

Premiers projets[modifier | modifier le wikicode]

L'idée est ancienne : l'arme rapide à répétition est déjà dans les dessins de Léonard de Vinci, mais les mitrailleuses utilisables ne sont apparues que dans la seconde moitié du XIXe siècle, avec l'ère industrielle.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le wikicode]

« Quatre hommes résolus, écrit Paul Valéry, tiennent mille hommes en respect, couchent morts ou vifs tous ceux qui se montrent. C'est pourquoi la mitrailleuse a eu raison du mouvement : elle a enterré le combat, embarrassé la manœuvre, paralysé toute stratégie ».

On peut dire que l'usage de la mitrailleuse pendant la Première Guerre mondiale a été l'une des causes de l'enlisement de la guerre de tranchées.

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