Milan des marais

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Milan des marais
Un milan des marais, au Brésil
Un milan des marais, au Brésil
Nom(s) commun(s) Milan des marais
Nom scientifique Rostrhamnus sociabilis
Classification Rapace de la famille des Accipitridés
Répartition Amérique, de la Floride au nord à l'Argentine au sud
Milieu de vie Marais et zones humides
Taille 45 cm de long, 1,20 m d'envergure
Poids 360 à 520 g
Longévité 17 ans
Reproduction 3 œufs pondus au printemps
Régime alimentaire Héliciphage : se nourrit d'escargots aquatiques, les ampullaires
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Le milan des marais (nom scientifique : Rostrhamus sociabilis) est un rapace originaire d'Amérique ; comme son nom l'indique, il vit principalement près de l'eau, dans les marais et les autres zones humides, où il trouve sa nourriture, composée quasi-exclusivement d'ampullaires, de gros escargots aquatiques.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Le milan des marais est un rapace assez petit, mesurant environ 45 cm de long ; son plumage à l'âge adulte est gris ardoise, avec des taches un peu plus claires sur le ventre et la face. L’œil est rouge, et il a un bec fin, et très recourbé, qui lui permet de trouver sa nourriture.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Le milan des marais se nourrit quasi-exclusivement d'ampullaires, de gros escargots aquatiques qui vivent dans les marais, et qui peuvent atteindre 5 cm de diamètre. Le milan les repère en vol, les capture avec ses serres, et les emmène pour les manger. L'intérêt de se nourrir d'ampullaires, c'est qu'ils sont faciles à attraper, parce qu'ils ne vont pas très vite. Par contre, ils sont difficiles à manger, parce qu'ils sont protégés par leur épaisse coquille. Et c'est là que le bec fin et recourbé du milan est très pratique, car il lui permet d'arracher l'escargot de sa coquille, pour le manger.

En période sèche, quand la nourriture se fait rare, le milan des marais peut aussi manger des tortues, de petits mammifères ou des écrevisses, par exemple.

Répartition et habitat[modifier | modifier le wikicode]

Il vit dans les marais et les zones humides d'une très grande zone, allant des Everglades, en Floride, au nord, jusqu'en Argentine au sud. On le rencontre notamment à Cuba et dans l'île-au-pins, au Mexique, Honduras, Nicaragua, Panama, en Amérique du Sud, en Colombie, et au Brésil, dans le Pantanal, et près des chutes d'Iguazu.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

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