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Mer

« Mer » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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La mer en Bretagne

Au sens le plus courant, la mer désigne, d'une manière vague, une vaste étendue d'eau salée. En géographie, le sens du mot est plus précis : une mer est une étendue d'eau salée notamment plus petite qu'un océan, comme par exemple la mer Méditerranée.

La mer, une eau salée

Une des principales caractéristiques de l'eau de mer est la présence de sel. En chimie, le sel est appelé chlorure de sodium.

Pour beaucoup de mers, on observe le phénomène suivant : certaines roches contiennent du sel naturellement. Lorsque la pluie tombe sur ces roches, l'eau emporte un peu de sel avec elle. Elle emmène ce sel dans les rivières, mais celles-ci ne stockant pas le sel, ne sont que très peu salées. Par contre, l'eau de mer, contrairement à celle des rivières qui s'y jettent, garde facilement le sel : comme cela dure depuis des centaines de millions d'années, il a fini par s'y concentrer. C'est en général la raison que l'on donne pour que les mers soient salées.

Dans d'autres cas, voici ce qui se produit : lorsqu'une mer reçoit beaucoup de sel, mais ne l'évacue pas, le sel est stocké en très grande quantité dans l'eau de mer. Cela a entraîné des dépôts importants au fond des mers dans ce cas-là, et les chercheurs pensent que c'est cela aurait rendu les océans très salés.

Mouvements marins

La mer bouge sans arrêt. Dans la période antique, on pensait que ces phénomènes venaient de divinités.

Les deux principales formes de mouvement sont :

  • la houle est provoquée par le vent.
  • la marée est due à l’attraction de la lune et du soleil. Sa période s'étend sur douze heures. On calcule les différences de mouvement et de force de marées en coefficients. On appelle ces mouvements le flux (lorsque la marée monte) et le reflux (lorsque la marée baisse).

On peut observer de grands mouvements marins lors de catastrophes naturelles comme les séismes ou les éruptions volcaniques.

Mers du monde

Mer bordière, mers intérieures et mer fermée

Différentes mers du monde (elles n'y sont pas toutes).

Mers bordières

Elles bordent les continents et ne sont pas isolées du reste des océans :

Mers intérieures

Ces mers ne communiquent que par des passages étroits (les détroits) avec le reste des océans :

Mers fermées

Ce sont des mers totalement isolées des océans. Ce ne sont en fait que de très grands lacs d'eau salée :



Le savais-tu.png
Le savais-tu ?
Les « mers » de la Lune
On appelle mers les grandes « plaines » sombres à la surface de la Lune car autrefois, les astronomes qui les observaient pensaient qu'il s'agissait d'eau.

Voir aussi

Images sur la mer Vikidia possède une catégorie d’images sur la mer.

Articles connexes

Source

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Mer de Wikipédia.

Consulté le 27 janvier 2008.

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