Menchevik

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Un menchevik est une personne qui appartient à la fraction menchévique du parti ouvrier social-démocrate de Russie (ancêtre du parti communiste de l'Union soviétique).

En 1903, au congrès de Londres, le parti ouvrier social-démocrate, d'idées marxistes, s'est divisé en deux tendances : les mencheviks (signifie minorité en russe. Ils étaient minoritaires parmi les délégués au congrès, mais majoritaires en Russie) et bolcheviks (bolchevik veut dire majorité en russe. Ils étaient majoritaires parmi les délégués au congrès, mais minoritaires en Russie).

Les mencheviks considèrent que la révolution n'est possible que dans un pays fortement industrialisé où les ouvriers sont nombreux et très exploités. Or à l'époque la Russie est très peu industrialisée. Pour développer l'industrie, il faut laisser faire les capitalistes. La multiplication des usines augmentera mécaniquement le nombre d'ouvriers. Mais il faudra du temps pour que les ouvriers et les paysans les plus pauvres frappés par le machinisme agricole deviennent les plus nombreux, prennent conscience de leur exploitation par le capitalisme et puissent renverser celui-ci.

La prise du pouvoir par les socialistes est donc lointaine. D'ici là il faut construire un parti de masse, regroupant le maximum d'adhérents, recrutés par les ouvriers et les professions intellectuelles pauvres. Le parti devra avoir un fonctionnement démocratique et décentralisé (c'est là le point de rupture entre bolcheviks et mencheviks au congrès de Londres). Il faut participer aux élections afin d'exposer les idées sociales-démocrates et tenter, par des lois arrachées au gouvernement bourgeois, d'améliorer les conditions de vie et de travail des plus pauvres. Il faut donc provoquer la création d'un régime politique démocratique où les bourgeois auraient la direction des affaires. Pour cela il faut renverser le régime autocratique du tsar avec l'aide de la bourgeoisie.

Les mencheviks participent au gouvernement provisoire qui tente de diriger le pays après la chute du tsarisme au printemps 1917. Ils seront balayés par les bolcheviks après le coup d'État de ces derniers en novembre 1917.

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