M63

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M63 photographiée par le téléscope de Mt. Lemmon, aux États-Unis. On voit très bien la supernova, en bas à gauche.
M63 vue en infrarouge par le téléscope spatial Spitzer

M63, surnommée Galaxie du Tournesol, est une galaxie. Elle a été découverte en 1779 par Pierre Méchain, un grand astronome français.

Elle se trouve à 37 millions d’années-lumière de nous, dans la constellation des Chiens de chasse qui contient une autre galaxie célèbre, M51 (la « galaxie du Tourbillon »).

C’est une galaxie de type spiral, c’est-à-dire qu’elle est composée d’un disque central (contenant de vieilles étoiles) duquel partent plusieurs courts bras composés d’étoiles plus jeunes. L’un de ces bras contient une supernova apparue en 1971.

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