Mérou de Méditerranée

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Mérou
Un mérou, en Méditerranée
Un mérou, en Méditerranée
Nom(s) commun(s) Mérou brun, mérou commun, Mérou de Méditerranée, mérou rouge, mérou noir, mérou sombre
Nom scientifique Epinephelus marginatus
Classification famille des Sérranidé
Répartition Méditerranée
Milieu de vie près des fonds rocheux
Taille 80 à 150 cm
Poids 3 à 10 kg
Longévité 50 ans
Régime alimentaire carnivore
Statut UICN En danger
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Le mérou commun, ou mérou brun, est un grand poisson de Méditerranée, et l'une des plus connues des espèces de mérou.

Le mérou vit près du fond, dans les rochers, jusqu'à 200 mètres de profondeur, où il reste tapi à attendre ses proies. Quand un poisson passe à sa portée, le mérou ouvre tout grand son énorme bouche, pour avaler une grande quantité d'eau... et le poisson avec. Il mange aussi des crustacés et des mollusques.

Le mérou change de sexe en grandissant : il devient capable de se reproduire vers l'âge de 3 à 5 ans : c'est alors une femelle, qui commence à pondre des œufs. Mais, en grandissant, les organes reproducteurs du mérou se transforment, et, vers l'âge de 9 à 12 ans, il devient un mâle, et le reste jusqu'à la fin de sa vie. De nombreux poissons, comme la girelle, changent aussi de sexe au cours de leur vie.

Mais, le problème, c'est que le mérou est un poisson très apprécié pour la pêche et la chasse sous-marine. Et, bien sûr, les mérous les plus recherchés sont les plus gros, donc les plus vieux... Qui sont souvent des mâles. Du coup, les mâles sont très pêchés, et à cause du manque de mâles, l'espèce a bien failli disparaître.

Le mérou est protégé un peu partout en Méditerranée, et il est de plus en plus fréquent, notamment en France. C'est un poisson apprécié des plongeurs, car il n'est pas craintif, ni agressif, et se laisse approcher facilement.

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