Ménopome

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Ménopome
Un ménopome, dans son milieu naturel
Un ménopome, dans son milieu naturel
Nom(s) commun(s) Ménopome, Salamandre géante américaine, Salamandre alligator
Nom scientifique Cryptobranchus alleganiensis
Classification salamandre de la famille des cryptobranchidés
Répartition États-Unis : monts Appalaches
Milieu de vie ruisseaux et torrents
Taille 30 à 74 cm
Poids 1,5 à 2,5 kg
Régime alimentaire carnivore
Cryptobranchus2.jpg
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Le ménopome (nom scientifique : Cryptobranchus alleganiensis) est une grosse salamandre, qui vit en Amérique du Nord, dans la chaîne de montagnes des Appalaches, dans de petits ruisseaux bien oxygénés et des torrents. C'est la plus grosse salamandre et le plus gros amphibien d'Amérique du Nord, et la troisième plus grosse salamandre au monde, après ses cousines, la salamandre géante de Chine et la salamandre géante du Japon : elle peut mesurer jusqu'à 74 cm pour un poids de 2,5 kg.

Le ménopome est une salamandre exclusivement aquatique, qui respire dans l'eau grâce à sa peau : c'est pour cela que sa peau est bizarrement plissée, ce qui en augmente la surface et lui permet de mieux respirer, et pour cela aussi qu'elle vit dans les petits ruisseaux et les torrents de montagne, au courant rapide, à l'eau froide, et bien oxygénée, car ce mode de respiration n'est pas très efficace, et elle ne pourrait pas vivre dans des eaux plus chaudes et plus pauvres en dioxygène.

Le ménopome est malgré tout un animal peu vif, qui se déplace peu, et attend que des proies passent à sa portée pour les avaler. C'est un animal nocturne et carnivore, qui se nourrit de vers, de mollusques, d'écrevisses, de petits poissons et têtards, et de tout ce qui passe à sa portée et qui est assez petit pour être avalé.

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