Méganeura

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Méganeura
Un fossile de méganeuride, découvert dans l'Allier, en France.
Un fossile de méganeuride, découvert dans l'Allier, en France.
Nom(s) commun(s) Méganeura
Nom scientifique Meganeura (plusieurs espèces)
Classification Famille des Méganeurides (roches cousins des odonates, qui ont aujourd'hui disparu)
Restes fossiles Principalement des empreintes d'ailes, et parfois de corps.
Âge il y a environ 300 millions d'années
Période Carbonifère
Taille 70 cm de long, et au moins 70 cm d'envergure
Distribution Europe
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Méganeura est une libellule préhistorique, qui vivait dans ce qui est aujourd'hui l'Europe, durant le Carbonifère, il y a environ 300 millions d'années (bien avant que n'apparaisse le premier dinosaure), et qui a aujourd'hui disparu.

On connaît la méganeura et ses cousines, les méganeurides, grâce à leurs fossiles, qui ont été retrouvés en Europe, et notamment en France, dans l'Allier.

La méganeura était vraiment d'une taille gigantesque, il s'agit d'un des plus grands, peut-être même le plus grand insecte de tous les temps : avec plus de 70 cm d'envergure, elle avait à peu près la taille d'un faucon.

Classification et nom[modifier | modifier le wikicode]

Méganeura n'est en fait pas tout à fait une vraie libellule : les libellules et les demoiselles actuelles font partie du groupe des odonates, alors que la méganeura faisait partie d'un autre groupe qui a disparu, la famille des méganeuridés, ou méganeurides (nom scientifique : Meganeuridae). Les méganeurides étaient de très proches cousins des libellules ; ils ont aujourd'hui tous disparus.

Meganeura est le nom de genre de cet insecte. En français, on écrit méganeura pour parler du nom commun de l'insecte, ou Meganeura (en italique, sans accent et avec une majuscule) pour désigner le nom scientifique du genre. On connaît plusieurs espèces de Meganeura.

Principales espèces[modifier | modifier le wikicode]

Le genre Meganeura rassemble trois espèces, que certains scientifiques considèrent comme étant la même espèce, Meganeura monyi

  • Meganeura monyi, l'espèce la plus connue, et, selon certains auteurs, la seule
  • Meganeura brongniarti, nommée en l'honneur du scientifique qui a découvert et décrit pour la première fois ces animaux, Charles Brongniart
  • Meganeura vischerae

La famille des méganeurides comprenait également d'autres espèces, très proches de la méganeura, comme

  • Megatypus
  • Namurotypus sippeli, découvert en 1989, en Belgique. Il atteignait 32 cm d'envergure
  • Shenzhousia qilianshanensis, découvert en 2006, en Chine
  • Gallotupus oudardi, découvert récemment (en 2008), en France.
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