Lymphocyte

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Les lymphocytes sont un des types de leucocytes (globules blancs) du corps. Ce sont des cellules rondes, relativement petites (plus petites que des granulocytes), mais plus grandes que des hématies (globules rouges).

Il y a plusieurs types de lymphocytes, qui ont tous des rôles importants dans le système immunitaire. Lorsqu'on utilise un vaccin, ce sont les lymphocytes qui s'éduquent pour répondre à une future menace.

Lymphocytes T[modifier | modifier le wikicode]

Les lymphocytes T sont capables de surveiller et de détruire les cellules anormales (comme celles infectées par un virus ou un microbe intracellulaire).

Lymphocytes B[modifier | modifier le wikicode]

Les lymphocytes B sont capables de détecter et de neutraliser des microbes ou des toxines solubles.

Autres lymphocytes[modifier | modifier le wikicode]

Les immunologistes distinguent d'autres types de lymphocytes, nettement moins nombreux que les précédents, mais dont le rôle est important quand même. On peut citer les lymphocytes NK, les lymphocytes NKT, les lymphocytes gamma-delta.

Maladies des lymphocytes[modifier | modifier le wikicode]

Certains virus ciblent les lymphocytes, comme par exemple le virus VIH (le virus du SIDA) qui cible un certain type de lymphocyte T, ou encore le virus EBV (qui provoque la mononucléose infectieuse), qui cible les lymphocytes B.

Il existe aussi des maladies génétiques qui provoquent une absence de certains lymphocytes. Ce sont des maladies très graves, car elles provoquent des déficits immunitaires sévères : les enfants touchés ne peuvent sortir d'une zone stérile et ont une espérance de vie réduite. Ce sont des « bébé-bulles ». Certains de ces enfants ont été traités par un des premiers essais de thérapie génique du monde (à partir de 1999) et ont pu sortir de leur bulle.

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