Lycaon, roi d'Arcadie

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Zeus change Lycaon en loup.

Dans la mythologie grecque, Lycaon était le roi d'Arcadie. Il était connu comme un roi cruel, qui ne respectait rien ni personne, pas même les dieux.

Un jour, Zeus alerté par ses espions voulut le mettre à l'épreuve. Avec d'autres dieux, il se transforma en mendiant, et se présenta au palais de Lycaon, pour voir si celui-ci allait les recevoir. Mais Lycaon devina qu'il s'agissait d'un piège. Il invita les mendiants à manger à sa table, et, pour vérifier si c'étaient bien des dieux, il fit tuer son petit-fils, Arcas, le découpa en morceaux, le fit cuire et l'offrit aux dieux à manger.

Bien sûr, les dieux s'en aperçurent (sauf Déméter, qui avait par erreur déjà mangé une épaule). Ils ressuscitèrent Arcas (l'épaule manquante fut remplacée par une épaule en argent), et, très en colère, transformèrent Lycaon en loup.

Un animal d'Afrique, cousin du loup, le lycaon, porte son nom.


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