Loup rouge

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Loup rouge
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Nom(s) commun(s) Loup rouge, Loup roux
Nom scientifique Canis rufus, Canis lupus rufus, ou Canis lupus x latrans
Classification Famille des canidés
Répartition Amérique du Nord
Taille 95 à 120 cm de long (sans la queue)
Poids 18 à 41 kg
Régime alimentaire Carnivore
Statut UICN CR IUCN 3 1.svg En danger critique d'extinction
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Le loup rouge, ou loup roux, est un canidé. Ce loup vivait autrefois dans une grande partie du sud-est des États-Unis, du Texas jusqu'en Caroline du nord en passant par la Floride. Chassée inexorablement, l'espèce s'est presque éteinte dans la nature au début des années 80. Des tentatives de protection de l'espèce existent avec des réserves fauniques.

En 2004, les scientifiques ont recensé cinquante-cinq naissances de loups rouges dans la nature, réparties dans onze meutes. Ces canidés chassent des cerfs, mais également des animaux plus petits comme les ratons laveurs, les ragondins, les lièvres et les lapins. Sa longueur est de 95 à 120 cm, plus une queue de 25–35 cm, et il pèse de 18 à 41 kg.

Une espèce à part entière ?[modifier | modifier le wikicode]

Les scientifiques ne sont pas tous d'accord sur le statut du loup rouge en tant qu'espèce, notamment parce qu'il cohabite avec le loup gris, dont on connaît plusieurs sous-espèces. Cela a un effet sur son nom scientifique, et sur son statut de protection :

  • Pour certains scientifiques, le loup rouge est une espèce à part entière, différente du loup gris, même s'il en est un très proche cousin. Dans ce cas, son nom scientifique est Canis rufus.
  • Pour d'autres scientifiques, le loup rouge est une des sous-espèces de loup gris (Canis lupus), vivant en Amérique du Nord. Son nom scientifique est alors Canis lupus rufus.
  • Pour d'autres, enfin, le loup rouge est un hybride, résultat du croisement entre un loup gris et un coyote (Canis latrans) ; son nom scientifique devient alors Canis lupus x latrans
Loup rouge (Canis rufus).jpg
Canis lupus couché.jpg

En Amérique du Nord - Loup du CanadaLoup des Grandes PlainesLoup de l'EstLoup arctiqueLoup du Mexique
En Europe, Afrique et Asie - Loup gris communLoup ibériqueLoup des AbruzzesLoup de SibérieLoup des steppesLoup de MongolieLoup d'Arabie
Domestiques, ou revenus à l'état sauvage - ChienDingoChien chanteurChien-loup

Autres espèces et hybrides

Loup rougeLoup des IndesLoup iranienLoup d'ÉgypteLoup d’Éthiopie

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