Livre-jouet

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Couverture du livre-jouet de la chanson à Six pence.

Le livre-jouet (toy-book en anglais) est un type d'album pour enfants inventé par les éditeurs anglais de l'époque victorienne pour démocratiserδ la lecture. Ces albums ont six illustrations et coûtent six pence. Ils ont beaucoup de succès, car ils ne sont pas encombrants, ne coûtent pas cher et que les images occupent plus de place que les textes. Plus de deux cents titres sont ainsi créés et édités.

Pour redonner une certaine qualité à cette production de masse, plusieurs illustrateurs réintroduisent des images qui sont de véritables œuvres d'art, notamment trois spécialistes de la petite enfance, Walter Crane, sa rivale Kate Greenaway et Randolph Caldecott, encouragés par la maison d'édition Routledge, Warne & Routledge.

Les albums de Walter Crane[modifier | modifier le wikicode]

Couverture d'un des livres-jouets de Walter Crane.

Walter Crane crée trois albums xylographiés par an, en collaboration avec le graveur Edmund Evans, entre 1865 et 1875.

Les albums de Caldecott[modifier | modifier le wikicode]

La plume alerte de Caldecott.

En 1877, Edumnd Evans embauche Caldecott pour prendre la suite de Crane. C'est ainsi qu'il commence une longue série de livres annuels pour Noël qui ont aussi beaucoup de succès, jusqu'à son décès.

Les albums de Kate Greenaway[modifier | modifier le wikicode]

Le joueur de flute d'Hamelin.

Dans les années 1880-1890, les albums pour enfants de cette aquarelliste de talent supplantent tous les autres ; la vogue se transmet même en mode vestimentaire pour garçonnets et fillettes dans les classes aisées adhérant au mouvement des arts décoratifs, arts and crafts. Le style londonien des tissus Liberty n'est pas sans évoquer la garde-robe des personnages de ses ouvrages, ainsi que de ses calendriers.

Dans son autobiographie, Walter Crane se plaint amèrement de sa concurrente.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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