Linux

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Tux, la mascotte de Linux

En informatique, GNU/Linux, couramment appelé Linux, est un système d’exploitation libre et le plus souvent gratuit.

Il est connu sous le nom de son noyau, Linux, mais il est formé de plusieurs autres parties importantes, dont les programmes du système GNU, du système de fenêtrage graphique X Window System (ou plus simplement X), etc.

Il est surtout utilisé dans les serveurs informatiques.

Origine[modifier | modifier le wikicode]

  • Le créateur du système GNU est Richard Stallman, un informaticien américain qui travaillait au MIT (Massachusetts Institut of Technology, l'institut de technologie du Massachusetts) avant de créer la FSF (Free Software Foundation, la fondation pour le logiciel libre) qui s'occupe de GNU et des logiciels libres. Le projet existe depuis 1984 mais le noyau de ce système (nommé HURD) n'a jamais été terminé.
  • Le créateur du noyau Linux est Linus Torvalds, un Finlandais qui est né à Helsinki et qui a commencé à le programmer pour le plaisir alors qu'il était encore étudiant, en 1991. Avec l'aide de centaines de programmeurs internautes, il a réussi à former la pièce manquante du système GNU.
  • Le système de fenêtrage X a été créé par le MIT en 1984 et est maintenant développé par la fondation X. org. C'est grâce à ce logiciel qu'on peut utiliser la souris pour cliquer sur des fenêtres. Sans lui, on serait obligé de taper plein de commandes au clavier pour travailler.
  • Tous les autres logiciels libres qui constituent GNU/Linux sont nés dans plusieurs pays à travers le monde.

Comme pour la plupart des logiciels libres, tous ces projets sont réalisés avec l'aide de très nombreuses personnes, qui forment des communautés. Sans cette collaboration, aucun d'eux n'aurait pu aboutir. C'est grâce à Internet qu'elle est possible : souvent, les contributeurs sont éloignés de plusieurs centaines ou milliers de kilomètres et ne se sont jamais rencontrés, ce qui ne les empêche pas de s'entraider.

Distributions[modifier | modifier le wikicode]

Les différents composants logiciels formant un système d'exploitation GNU/Linux complet sont pour la plupart publiés par leurs auteurs sous forme de code source, et de façon séparée. Les distributions de GNU/Linux regroupent et compilent ces logiciels pour réaliser un système complet destiné à certains usages, pouvant être installé de lui-même sur un ordinateur.

Les distributions les plus connues sont :

Étant libre, n’importe qui peut créer sa propre distribution, cela explique qu’il y en ait autant. Il y a actuellement plus de 300 distributions actives1.

Il existe des distributions conçues spécialement pour les enfants, comme Edubuntu, ASRI Edu (wp), DoudouLinux (wp), PrimTux, Afrikalan qui comportent de nombreux jeux et logiciels éducatifs comme "GCompris" et pour les jeux "SuperTuxKart" ou en abréviation "STK".

Si on le souhaite, il est possible de ne pas utiliser de distribution, en compilant et installant soi-même les différents composants logiciels nécessaires. Cela est une manœuvre longue et complexe, mais permet aux personnes expérimentées de personnaliser entièrement leur système. Le livre Linux From Scratch fournit par exemple des instructions détaillés pour réaliser une telle installation.

Mascottes[modifier | modifier le wikicode]

GNU et Tux s'envolent ensemble pour sauver le monde de l'informatique libre

Utilisation[modifier | modifier le wikicode]

On peut utiliser la plupart des distributions Linux depuis une clé USB, un CD, un DVD, que l'on nomme support live. La clé USB permet dans ce cas de conserver les documents. Ce support inclut généralement un utilitaire permettant d'installer le système sur un disque dur de l'ordinateur.

Il est aussi possible d'utiliser une machine virtuelle afin d'installer Linux sur celui-ci, aucun document sera perdu en faisant ça.

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Voir le site Distrowatch qui contient une liste de toutes les distributions de GNU/Linux, BSD et Solaris

Vikilien[modifier | modifier le wikicode]

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