Lignite

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Mine de lignite et excavatrice géante, à Hambach, en Allemagne, près de Cologne.
Briquette de lignite séché et compacté

Le lignite (nom masculin !) est une roche sédimentaire, intermédiaire entre la tourbe et la houille. C'est donc une sorte de charbon pauvre, composé de 65 à 75 % de carbone.

Extraction, préparation, utilisation[modifier | modifier le wikicode]

Le lignite est extrait d'immenses mines à ciel ouvert. Tout comme le charbon, il est constitué de matière végétale fossile.

Le lignite, qui contient beaucoup d'eau, est broyé et séché, jusqu'à réduire l'humidité à environ 11 %. Il est alors compacté en briquettes prêtes à l'emploi.

Il est utilisé pour le chauffage industriel et domestique, mais bien davantage pour produire de l'électricité, dans des centrales thermiques adaptées. Pendant la guerre mondiale, ce carburant alimentait les gazogènes.

Pays producteurs[modifier | modifier le wikicode]

L'Allemagne est le premier producteur mondial de lignite, assurant avec ce combustible 25 % de sa production électrique. La Chine, la Russie, la Turquie, les États-Unis, l'Australie, la Pologne produisent et brûlent également de grandes quantités de lignite.

Impact sur l'environnement[modifier | modifier le wikicode]

L'impact des mines de lignite à ciel ouvert est considérable sur le paysage et l'environnement : en Allemagne, les pelleteuses descendent jusqu'à 450 mètres de profondeur dans des excavations de plusieurs kilomètres de large.

Les engins avancent en creusant d'un côté, tout en comblant de l'autre, si bien que de larges surfaces peuvent être reconstituées et rendues aux cultures. Les cavités non comblées sont le plus souvent converties en lacs et bases de loisirs.

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