Libellule géante

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Un fossile de méganisoptère, découvert en France, dans l'Allier.

Les « libellules géantes », ou, de leur vrai nom, les méganisoptères (nom scientifique : Meganisoptera) sont un groupe d'insectes volants, très proches parents des odonates (libellules et demoiselles), qui vivaient durant le Carbonifère et le début du Permien, et qui ont aujourd'hui disparus.

C'est dans ce groupe que l'on trouve les plus grands insectes ayant jamais existé, notamment Meganeura ou Meganeuropsis

Leur nom de « libellules géantes » est assez mal trouvé, puisque, d'une part, ces insectes n'étaient pas tous forcément géants, mais, surtout, ce n'étaient pas vraiment des libellules, mais plutôt leurs proches cousines. En anglais, les libellules sont appelées dragonflies (« mouches dragons »), et les méganisoptères, griffenflies (« mouche griffon »), pour bien montrer qu'il s'agit d'animaux légèrement différents. En français, cependant, il n'existe pas de nom commun d'usage courant pour désigner les méganisoptères, aussi on utilise le terme de « libellules géantes », mais il vaut mieux, cependant, l'utiliser avec des guillemets.

Principales espèces[modifier | modifier le wikicode]

  • Meganeura''
  • Bohemiatupus
  • Megatypus
  • Namurotypus sippeli, découvert en 1989, en Allemagne. Il atteignait 32 cm d'envergure
  • Shenzhousia qilianshanensis, découvert en 2006, en Chine
  • Gallotupus oudardi, découvert récemment (en 2008), en France.
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