Leif Ericson

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Leif Erikson découvre l'Amérique. Peinture de 1895

Leif Eriksson1 (de l'ancien islandais Leifr Eriksson), dit Leif le chanceux, est un explorateur dont le père, né en Norvège, était le Viking Erik le Rouge.

Il nait vers 970 en Islande et meurt vers 10212 au Groenland, que son père avait découvert vers 985. Vers la fin du Xe siècle ou le début du XIe, il découvrit la plus à l'ouest des terres explorées par les Vikings : le Vinland (« Terre de vignes »), en Amérique du Nord. Les historiens supposent généralement qu'il s'agissait de Terre-Neuve, mais certains pensent qu'il s'agissait de Percé et de l'île de Bonaventure, ou bien encore de Québec et de l'île d'Orléans. Dans tous les cas, Leif aurait à la finale découvert l'Amérique environ cinq siècles avant Christophe Colomb, et le premier enfant européen y serait même ensuite né...

Voyage supposé de Leif, depuis le Groenland jusqu'au Vinland (Terre-Neuve)

Depuis 1964, le 9 octobre, les États-Unis le commémorent en tant que « découvreur » de l'Amérique du Nord.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Il existe aussi les formes francisées Leiv et Ericson.
  2. Vu son lieu de naissance, Wikipédia l'annonce comme islandais ; mais vu ses origines, Larousse le présente comme norvégien. Une autre petite différence : Wikipédia donne comme dates de naissance et de décès « vers 975-vers 1020 » et Larousse « vers 970-vers 1021 » (dates reprises ici dans l'article).
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