Léopard de Berbérie

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Léopard de Barbarie
Mosaïque d'un char tiré par 2 léopard de Berbérie, musée de Cherchell, Algérie.
Mosaïque d'un char tiré par 2 léopard de Berbérie, musée de Cherchell, Algérie.
Nom(s) commun(s) Léopard de Barbarie, Léopard de Berbérie, Léopard d'Afrique du Nord, Léopard de l'Atlas, Panthère de l'Atlas
Nom scientifique Panthera pardus pantera
Classification sous-espèce de léopard, de la famille des félins
Répartition Afrique du Nord : Maroc, Algérie
Régime alimentaire carnivore
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Le léopard de Barbarie, ou léopard de l'Atlas (nom scientifique : Panthera pardus panthera) est un léopard qui vit en Afrique du Nord, dans la chaîne de montagnes de l'Atlas. Aujourd'hui très menacé, et peut-être même éteint, il est le dernier grand prédateur d'Afrique du Nord depuis la disparition du lion de l'Atlas et de l'ours de l'Atlas. Il existait depuis l'Antiquité, à en voir les anciennes mosaïques retrouvés dans ces régions (voir ci-contre) bien qu'on ne sache pas grand-chose sur l'histoire de cet animal.

Description et mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Le léopard de Barbarie vit principalement dans les forêts de pins, de genévriers, de cèdres et d'autres conifères, des régions montagneuses de l'Afrique du Nord. C'est un animal de montagne, qui vit dans des endroits plus froids que son cousin, le léopard d'Afrique. Il se reconnaît notamment par son pelage plus épais, qui lui permet de résister aux nuits froides en montagne. C'est un prédateur qui s'attaque à des proies de taille moyenne, comme des singes, des gazelles, parfois même des cerfs de Barbarie. Il existe de rares photographies de léopard de Barbarie, dans le documentaire Sahara Source de Vie, on voit un spécimen en train de chasser des mouflons et des magots au Maroc. Il est supposé avoir disparu dans la nature avant qu'il soit possible de le photographier.

Certains scientifiques pensent qu'il ne s'agit pas d'une sous-espèce distincte de léopard, mais tout simplement du léopard d'Afrique. Cependant, en l'absence de spécimens, il est impossible de procéder à des analyses de l'ADN afin de vérifier si le léopard d'Afrique et le léopard de Barbarie sont un seul et même animal, ou deux animaux différents.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Le léopard de Barbarie, s'il existe encore, est aujourd'hui tellement rare qu'il n'a pas été possible de l'étudier de façon scientifique. La plupart des informations que l'on a le concernant viennent d'historiens, et notamment d'historiens romains.

Disparu dans la nature ?[modifier | modifier le wikicode]

Selon l'université de Cambridge et la plupart des professionnels, le dernier léopard de Berbérie en liberté aurait été tué en 1926 En fait la panthère de Barbarie était encore présente dans le Moyen Atlas marocain au moins jusqu'en 1972 (une observation rapprochée dans les éboulis dominant l'Aguelmane Azigza. l'espèce aurait totalement disparu dans le courant des années 1990]. Cependant, il y a quelques années, une équipe de zoologues auraient retrouvé une trentaine de léopards dans les montagnes du Maroc mais aussi en Algérie ! 1

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Lien externe[modifier | modifier le wikicode]

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

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