Légion étrangère

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Soldats de la Légion étrangère en uniforme.

La Légion étrangère est une partie de l'armée française qui a comme soldats des étrangers.

La Légion étrangère a été créé en 1831, au moment de la conquête de l'Algérie par la France du roi Louis-Philippe Ier. Son quartier général était à Sidi-Bel-Abbès en Oranie dans l'ouest algérien.

De 1835 à 1838 la Légion étrangère combat en Espagne contre les Carlistes insurgés contre le gouvernement de la reine Isabelle II. La Légion combat également au Mexique au moment de l'expédition du Mexique entreprise par le régime de Napoléon III pour soutenir le gouvernement de l'empereur Maximilien. Son grand fait d'armes est alors la bataille de Camerone en avril 1863.

La Légion étrangère combattit sur le front français pendant la première Guerre mondiale où elle perdit 4 000 morts. Pendant les combats de la Seconde Guerre mondiale elle perdit 9 000 morts. Elle participe à l'expédition de Norvège en 1940, puis après la défaite française une grande partie des légionnaires se rallièrent au mouvement de résistance organisé par le général De Gaulle et participèrent à la campagne de Libye et à la libération de Paris en août 1944.

De 1946 à 1954 la Légion étrangère est envoyée en Indochine pour lutter contre les partisans du mouvement de libération du pays animé par les communistes et les nationalistes vietnamiens. Elle y perdit 10 000 soldats sur environ 60 000 hommes engagés.

La Légion participe aux combats de la guerre d'Algérie en luttant contre les partisans du FLN. Elle se signale pendant la bataille d'Alger. Pendant le putsch des généraux à Alger en avril 1961, une grande partie des soldats rallièrent les insurgés combattants le gouvernement français du général De Gaulle.

Après l'indépendance elle participe à de nombreuses opérations militaires surtout menées en Afrique pour soutenir les intérêts français.

Chaque année la présence d'un détachement de la Légion étrangère est l'une des attractions les plus populaires du défilé du 14 juillet sur l' avenue des Champs-Élysées à Paris.

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