Joseph Haydn

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Franz Joseph Haydn est un compositeur autrichien, né à Rohrau (Basse-Autriche) le 31 mars 1732 et mort à Vienne le 31 mai 1809.

Portrait de Joseph Haydn (1792)

Issu d'une famille modeste, son père était charron. Il commence ses études musicales à 8 ans, en tant que petit chanteur à la cathédrale de Vienne. À 16 ans, il devient enseignant. Sa virtuosité au violon, au clavecin et ses premières compositions pour musique de chambre attirent sur lui l'attention de personnes influentes. À partir de 1761, il entre au service du prince Esterhazy, comme maître de chapelle. Tâche écrasante : il doit chaque jour composer, faire répéter des musiciens, diriger les concerts. Haydn composera plus de cent symphonies, des quatuors à cordes, des pièces pour clavier, des oratorios... Sa réputation fera l'unanimité à travers toute l'Europe.

En 1781, il rencontre Mozart à Vienne. Les deux musiciens s'admirent mutuellement et leur amitié sera durable. Il prodiguera aussi des conseils au jeune Beethoven, qui lui dédie ses premières sonates.

En 1791, Haydn se rend à Londres, où il reçoit un accueil triomphal. Il y compose ses deux grands oratorios, La Création et Les Saisons. Respecté de tous, tant pour ses qualités humaines que musicales, il meurt à Vienne le 31 mai 1809.

Audition : [1] SurYouTube. Deuxième mouvement (andante) de la symphonie n° 94 La Surprise.

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