Jean Marais

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Jean Marais. Portrait par Carl Van Vetchen, 1947.

Jean Marais (nom de scène de Jean Alfred Villain-Marais) est un acteur français, né le 11 décembre 1913 à Cherbourg-Octeville (Manche) et mort le 8 novembre 1998 à Cannes (Alpes-Maritimes).

Sa carrière[modifier | modifier le wikicode]

Jean Marais débute dans des petits rôles au théâtre et au cinéma, puis en 1937, il rencontre Jean Cocteau qui lui donne un rôle dans sa pièce Œdipe roi. Il devient alors l'ami et l'interprète préféré de Cocteau, et il participe comme acteur à toutes les œuvres écrites par Cocteau pour le cinéma : L'Eternel retour (1943) ; La Belle et la Bête (1945), d’après le conte de Jeanne-Marie Leprince de Beaumont ; Ruy Blas (1947) d’après Victor Hugo (avec Danielle Darrieux) ; Les Parents terribles (1948) ; Orphée (1950) et Le Testament d'Orphée (1960) ; La Princesse de Clèves (1961), d'après le roman de Madame de La Fayette.

Comédien apprécié par le public, Jean Marais joue dans de nombreux autres films. À la fin des années 1950 et au début des années 1960, il tourne dans des films de cape et d'épée comme par exemple Le Bossu et Le Capitan (1960) aux côtés de Bourvil. Dans la série des Fantomas avec Louis de Funès (3 films), il tient deux rôles, ceux du journaliste Fandor et de Fantomas lui-même. Il joue aussi dans Peau d'âne en 1970, avec Catherine Deneuve.

Au théâtre, il interprète les pièces de Cocteau (Les Parents terribles, L'Aigle à deux têtes, etc) mais aussi le répertoire classique (on peut citer parmi d'autres pièces Britannicus de Jean Racine, Le Roi Lear de William Shakespeare, Le Cid de Pierre Corneille), et des auteurs contemporains

Jean Marais était aussi un metteur en scène de théâtre et un sculpteur.

Source[modifier | modifier le wikicode]

  • Olivier Barrot et Raymond Chirat, Noir et blanc – 250 acteurs du cinéma français 1930-1960, 2000.
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