James Clerk Maxwell

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James Clerk Maxwell est un physicien et mathématicien écossais, né à Edimbourg en Ecosse et mort dans la même ville. Le jour de sa naissance est le 13 juin 1831, et sa mort survint le 5 novembre 1879.

Famille[modifier | modifier le wikicode]

Le père de James Clerk Maxwell est nommé John Clerk Maxwell. C'est un avocat aisé dont le frère était un baronnet. Il mourra le 2 avril 1855, alors que James Maxwell avait 24 ans.

Quant à sa mère, elle se nomme Francis Maxwell, née Cay. Elle mourra d'un cancer à l'abdomen en 1839, alors que James n'avait que 8 ans.

Biographie[modifier | modifier le wikicode]

Durant son enfance, James manifestait une très grande curiosité concernant les choses qui l'entouraient, selon les témoignages de nombreuses personnes.

L'éducation de James sera assurée à la maison par sa mère jusqu'à ce qu'elle décède d'un cancer. C'est alors un précepteur qui "s'occupa" de lui. Mais il le traitait durement et le père du jeune garçon finit par renvoyer le professeur et par faire scolariser son fils à la glorieuse et prestigieuse Edinburgh Academy. L'enfant y souffrit en silence des moqueries de ses camarades plus grands que lui. Il garda cependant deux amis durant cette période, Lewis Campbell et Peter Guthrie Tait.

Durant sa scolarité, Maxwell fut brillant en anglais, en poésie et surtout en mathématiques, particulièrement en géométrie.

Puis, à seize ans, il change d'école pour aller à l'Université d'Edimbourgh, pour, en octobre 1850, la quitter et quittait du même coup l'Ecosse pour aller à l'université de Cambridge.

Il enseigne, à partir de 1856, dans le Marischal College à Aberdeen, où il donne des cours de philosophie naturelle. Le 2 juin 1858, il épouse la fille du principal du Marischal College, nommée Katherine Mary Dewar.

Puis le collège fusionne avec un autre, nommé le "King's college", où il enseigne à nouveau la philosophie naturelle.

Expériences et découvertes[modifier | modifier le wikicode]

A l'université de Cambridge, Maxwell découvre que la lumière blanche résulte d'un mélange de lumières rouge, verte et bleu. L'article décrivant cette expérience et ce constant, nommé "Expriments on Colour", ce qui se traduit par "expériences sur les couleurs", est lu à la Royal Society d'Edimbourgh.

Au moment où il enseignait à Aberdeen, James Clerk Maxwell se penchait sur la question des anneaux de Saturne. En effet, personne ne savait de quoi était-ils constitués et un grand prix, nommé le prix Adams, récompenserait le scientifique qui réussirait à démontrer la matière de ces anneaux. James Clerk Maxwell releva brillamment le défi, et gagna le concours suite à son essai "On the stability of Saturn's rings" ("sur la stabilité des anneaux de Saturne").

Durant la période du "King's college", Maxwell réussit à trouver un procédé permettant de photographier en couleurs.

Maxwell s'est aussi penché sur l'électricité et le magnétisme.

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page James Clerk Maxwell de Wikipédia.