Iris (fleur)

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Iris
Iris haynei (photo by Pixie).jpg
Nom commun Iris
Nom scientifique genre Iris
Pays d'origine hémisphère Nord
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Un iris

Les Iris forment un genre de plantes de la famille des iridacées.

C’est un genre de plantes vivaces qui peut vivre plusieurs années : pendant l’hiver, son rhizome ou son bulbe (tiges souterraines) garde les réserves de nourriture à l’abri du froid. Le genre Iris contient environ 200 espèces. On peut citer par exemple :

  • l’Iris d’Allemagne (Iris germanica L.)
  • l’Iris faux acore (Iris pseudocarus L.)
  • l’Iris fétide (Iris foetidissima L.)

Les premiers iris sont apparus il y a environ 80 millions d'années. On les trouve aujourd'hui en Europe, Asie, Afrique du Nord et Amérique du Nord.

Le mot « iris » vient du grec Iridos, la messagère des dieux qui est aussi la déesse de l’arc-en-ciel. Le mot est donné à la fleur à partir du XIIIe siècle, en raison de la coloration de ses pétales.

L’iris apparaît sur les armoiries françaises petit à petit. Cela commença avec Clovis qui aurait gagné une bataille face aux Wisigoths après avoir cueilli un iris en bordure de la Vienne, près de Châtellerault en 507. Cette fleur représente donc sa victoire, la force de la monarchie et l’unité du royaume. Les rois de France en ornèrent leur blason dès 1150 et peu à peu cette fleur d’Iris devint « fleur de Lys » par déformation (« fleur de Louis » pour le roi Louis VII le jeune, puis « Fleur de Louy » et finalement « fleur de lys »).

Certaines espèces sont très recherchées en parfumerie depuis plusieurs siècles. On les utilisait aussi en poudre pour les cheveux.

L'iris symbolise les bonnes nouvelles car Iridos, messagère des dieux n’apportait que des bonnes nouvelles, principalement à la déesse Héra.

L’iris peut être choisi pour nommer des rues ou bâtiments. Par exemple :

  • la rue des Iris (13ème arrondissement de Paris)
  • l’hôpital de jour Les Iris (Lavaur)
  • le cimetière Les pensées d’Iris (Vesseaux)
  • l’école élémentaire les Iris (Montigny-le-Bretonneux)
  • le théâtre de l’Iris (Villeurbanne)
  • le collège les Iris (Villeurbanne)
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