Ichtyosaure

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Ichtyosaure
Un ichtyosaure du Jurassique : le temnodontosaure
Un ichtyosaure du Jurassique : le temnodontosaure
Nom(s) commun(s) Ichtyosaure
Nom scientifique Ordre Ichthyosauria
Classification Reptile
Période Mésozoïque
Taille Entre 1 et 20 mètres de long
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Squelette d'Ophtalmosaure, une espèce d'Ichtyosaure

Les Ichtyosaures (Ichthyosauria), aussi surnommés "dragons des mers", forment un ordre de reptiles marins de la préhistoire. Il ne faut pas les confondre avec les dinosaures, qui, eux, vivaient sur terre. Ils ressemblaient un peu à des dauphins, bien qu'ils n'aient rien à voir avec eux. Ils avaient des gros yeux qui servaient sûrement à voir dans le noir pendant la nuit ou quand ils plongeaient profondément.

Les Ichtyosaures sont apparus au Trias et disparurent a la fin du Jurassique, c’est-à-dire il y a 150 millions d'années.

Le mot Ichtyosauria vient du grec, il veut dire "lézard poisson".

Très rapides, ils se nourrissaient de poissons, et de mollusques, comme les ammonites ou les bélemnites. Il en existait plusieurs espèces.

Les Ichtyosaures ne pondaient pas d'œufs : ils étaient vivipares, et donnaient naissance à des petits vivants, et déjà capables de nager, comme le font les dauphins aujourd'hui.

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