Histoire de l'écriture

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Ecriture cunéiforme du nombre 36000.

L'histoire de l'écriture se confond avec l'Histoire proprement dite, puisque cette dernière commence au moment de l'invention de l'écriture, qui marque la fin de la Préhistoire.

Invention de l'écriture[modifier | modifier le wikicode]

L'histoire de l'écriture commence en Mésopotamie vers 3300 av. J.-C., puis continue en Égypte vers 3000 av. J.-C. Les Sumériens adoptent le rébus en 3000-2500 av. J.-C. Les idéogrammes apparaissent vers 3200 av. J.-C. Puis les pictogrammes apparaissent vers 2400 av. J.-C.

L'écriture cunéiforme est inventée dans la région du Sumer (dans l'actuelle Irak) vers 3300 av. J.-C. Ce premier alphabet comporte une trentaine de signes. L'alphabet étrusque, comme l'alphabet latin sont issus de l'alphabet grec, lui-même issu de l'alphabet phénicien. Les Grecs ont formé un alphabet qui comprend des consonnes et des voyelles.

Causes de cette invention[modifier | modifier le wikicode]

L'écriture a été inventée pour faciliter le commerce et la communication, mais aussi parce qu'elle sert à compter. Par ailleurs, dans presque toutes les civilisations, l'écriture a un rapport avec les religions.

Les différentes formes d'écriture[modifier | modifier le wikicode]

Écriture pictographique. Civilisation mésopotamienne d'Uruk III. Fin du IVe millénaire av. J.-C.

L'écriture a commencé par des dessins appelés pictogrammes, représentant des objets, des parties du corps, des plantes, des animaux, des personnes... L'écriture cunéiforme est formée de la combinaison de 5 sortes de « coins ». Dans cette écriture, la forme des lettres est due aux matériaux utilisés. En effet, on écrivait sur une tablette en argile avec des roseaux taillés.

Ensuite, les idéogrammes commencent à exprimer des idées. Par exemple, les Égyptiens utilisaient les hiéroglyphes.

Les supports[modifier | modifier le wikicode]

En Mésopotamie, ils écrivaient sur de l'argile avec la tige d'une plante ou dans la pierre, sur les murs de temples. Les Sumériens écrivaient avec un stylet sur des tablettes d'argiles. Les tablettes mesuraient 12 cm sur 7 cm.

En Chine, ils écrivaient sur de la soie ou du bambou et en Égypte sur du papyrus (inventé vers 3100 av. J.-C.).

Le premier livre connu a été écrit en Mésopotamie vers 2230 av. J.-C.. C'est l'épopée de Gilgamesh.

Sources et références[modifier | modifier le wikicode]

  • Luthod, Marie-France. L'histoire de l'écriture. PEMF, 2004
  • Delobbe, Karine. La belle écriture. PEMF, 2002
  • Rossi, Renzo et Silva, Patricia. La grande encyclopédie de l écriture. Casterman, 2006
  • Brookfield, karen. L'écriture le livre. Gallimard, 1993 (Les yeux de la découverte)
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