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Henri le Navigateur

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Henri le Navigateur

Henri le Navigateur est né le 4 mars 1394. Prince du Portugal, frère du roi, il se passionnait pour les expéditions maritimes, bien qu'il ne participa jamais à aucun voyage. De sa résidence, à la pointe de l'Algarve, au sud du Portugal, il dirigeait l'organisation et le déroulement des explorations. Grâce à sa fortune, il armait des navires, payait des capitaines et s'entourait de cartographes, d'astrologues et d'astronomes à la cour qu'il créa à Sagres.

Le prince invitait aussi des scientifiques étrangers tel le célèbre Jacome de Majorque, le meilleur spécialiste de la navigation en haute mer. Henri le Navigateur mourut le 13 novembre 1460, 27 ans avant que Bartolomeu Dias ne doubla le cap de Bonne Espérance.

La route empruntée par les navires d'Henri le Navigateur
Extrait d'un journal écrit sur Henri le Navigateur 
« Il désirait savoir quelles terres il y avait au-delà des îles Canaries et d'un cap qu'on nommait Bojador, car jusqu'à cette époque, ni par écrit, ni par la mémoire d'aucun homme, personne ne savait quelle terre il y avait au-delà de ce cap [...].
Et la deuxième fut l'idée que si en ces terres se trouvaient quelque population de chrétiens, ou quelques ports où l'on aborderait sans danger, on pourrait en rapporter au royaume beaucoup de marchandises bon marché par la raison qu'il n'y en aurait point d'autres personnes de ces côtés-ci qui négocieraient avec eux [...].
La troisième raison fut qu'il s'ingénia à envoyer ses gens en quête de renseignements, afin de savoir jusqu'où allait la puissance des infidèles.
La quatrième raison fut celle-ci : il désirait savoir si, en ces régions-là, il y aurait quelques princes chrétiens assez forts pour l'aider contre les ennemis de la Foi.
La cinquième raison fut son grand désir d'augmenter la Sainte Foi de N-S Jésus-Christ et d'amener à elle toutes les âmes désireuses d'être sauvées. »

(G. Cannes de Azurara, Chroniques de la découverte de Guinée.)

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