Harold II d'Angleterre

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Mort du roi Harold, selon la tapisserie de Bayeux.

Harold Godwinson, né vers 1022 et mort le 14 octobre 1066 est un roi d'Angleterre. Il est le fils de Godwin, comte de Wessex. Édith, la sœur d'Harold, est mariée au roi d'Angleterre Édouard le Confesseur.

Le 5 janvier 1066, jour du la mort d'Édouard le Confesseur, Harold dit que le roi, sur son lit de mort, lui a légué son trône. Avec l'accord d'une assemblée, il est couronné roi.

Mais Harold a malheureusement beaucoup d'ennemis : Harald III de Norvège et Guillaume « le Bâtard », duc de Normandie. Tous deux revendiquent le trône d'Angleterre.

Le 14 octobre 1066, les deux armées de Guillaume et d'Harold s'affrontent pour une bataille finale, nommée bataille d'Hastings. Durant cette bataille, Harold est tué d'une flèche dans l’œil. Son corps ne put être identifié que grâce à une tache de naissance, tant son visage était détruit.

Après sa mort, l'assemblée nomme comme roi Edgar Atheling ou Ætheling (un petit-fils du roi Edmond II d'Angleterre, qui était un frère ainé d'Édouard le Confesseur), rapidement détrôné par Guillaume le Bâtard, qui se fera couronner roi sous le nom de Guillaume le Conquérant.

Pour l'Église orthodoxe russe, Harold est considéré comme un martyr, fêté le 14 octobre.

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