Hadrosauridé

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Hadrosauridé
Dessin d'un lambéosaure (les couleurs sont inventées)
Dessin d'un lambéosaure (les couleurs sont inventées)
Nom scientifique Hadrosauridae
Classification Dinosaures ornithopodes
Restes fossiles nombreux squelettes, crânes, dents, et même quelques empreintes de peau.
Âge il y a environ 100 millions d'années à 65 millions d'années
Période au Crétacé
Taille jusqu'à près de 12 mètres de long pour anatotitan
Distribution Amérique du Nord et Asie
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Les hadrosauridés, souvent surnommés « dinosaures à bec de canard » (nom scientifique : Hadrosauridae), sont une famille de dinosaures herbivores qui ont vécu principalement à la fin du Crétacé, il y a environ 65 millions d'années, et qui ont disparu depuis.

Les hadrosaures étaient des animaux aussi bien bipèdes que quadrupèdes, qui formaient de grands troupeaux pour se protéger des prédateurs. On en connaît une trentaine d'espèces environ. Les iguanodons sont leurs cousins.

Ces dinosaures étaient caractérisés par leur bouche, formant un grand bec plat, comme celui d'un canard, pratique pour arracher les herbes, et au fond duquel on trouvait un très grand nombre de petites dents qui leur permettaient de mâcher. Ainsi équipés, ces dinosaures pouvaient facilement brouter la végétation.

Il existe deux sortes d'hadrosaures différents, que les scientifiques classent dans deux sous-familles différentes :

  • la sous-famille des hadrosaurinés, qui rassemble les hadrosaures les plus gros, et qui n'ont pas de crête sur la tête, comme l'edmontosaure, l'anatotitan, ou le maiasaure
  • et la sous-famille des lambéosaurinés, qui rassemblent des hadrosaures plus petits, mais caractérisés par la présence d'une drôle de crête sur la tête, comme le lambéosaure, le corythosaure, le parasaurolophus ou l'hypacrosaure.

Les hadrosaures à crête possédaient des crêtes de formes et de tailles très différentes selon les espèces ; les scientifiques pensent qu'elles étaient sûrement très colorées (même si on ignore de quelle couleur...), et qu'elles servaient sûrement à se faire repérer par les autres dinosaures. La crête est creuse, et constituée par des os qui sont reliés à ceux du nez, en une sorte de tube : le dinosaure pouvait donc en respirant ou en soufflant y faire passer de l'air. Les scientifiques pensent que cela permettait de former une caisse de résonance, et que le dinosaure pouvait faire passer de l'air dans sa crête pour produire un son, un peu comme dans un cor : la crête servait donc probablement aux dinosaures à communiquer entre eux à distance.

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