Grands Causses

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La situation des Grands causse par rapport au Massif Central

Les Grands Causses sont des plateaux calcaires situés au sud du Massif Central en France. Ils ont une altitude comprise entre 700 et 1200 mètres.

Les causses se sont formés lorsqu'une mer recouvrait la zone durant la période du Jurassique, il y a entre 200 et 150 millions d'années. Ces plateaux sont donc composés de sédiments, issus de la décomposition des animaux marins, ce qui donne du calcaire. Le plateau calcaire a été percé au fil des ans par de profondes vallées et gorges comme les Gorges du Tarn, les Gorges de la Jonte ou les Gorges de la Dourbie qui sont dues à l'érosion de ces rivières: ce sont le plus souvent des canyons. Sur les plateaux, le climat est continental.

Les Grands Causses s'étendent au sud du département de l'Aveyron, dans la Lozère, le Gard et une petite partie de l'Hérault. Les villes situées dans les causses sont Millau, Florac, Mende, Sévérac-le-Château. La population des causses est peu dense et les habitants se concentrent dans ces villes et dans les vallées.

Les Grands Causses portent des noms. Ce sont le Causse de Comtal, le Causse de Sauveterre, le Causse de Séverac, le Causse Méjean, le Causse Noir, le Causse Rouge et le Causse du Larzac.

La région vit de l'agriculture et en particulier de l'élevage des moutons. C'est sur le Causse du Larzac que sont situées les caves où le roquefort (fromage au lait de brebis) est affiné. Pendant longtemps le Causse du Larzac a été un terrain d'entraînement pour l'armée française. Le tourisme est actif en été, grâce aux paysages arides spectaculaires et au site des Gorges du Tarn principalement.


Vikiliens pour compléter sur les Causses en France[modifier | modifier le wikicode]

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