Grand hapalémur

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Greater bamboo lemur (Prolemur simus) male 2.jpg

Le grand hapalémur (nom scientifique Prolemur simus) est une des plus grandes espèces de lémurien, la seule représentante du genre Prolemur. Son pelage est de couleur variable, pouvant aller du gris rougeâtre au brun olive. Le mâle peut peser jusqu'à 2,5 kg ; la femelle : de un à deux kilos maximum. Il mesure jusqu'à 45 cm de long (queue non comprise). Il peut vivre vingt ans.

Au contraire de la plupart des autres lémuriens, c'est le mâle qui est dominant chez cette espèce1.

Habitat[modifier | modifier le wikicode]

Le grand hapalémur est arboricole. On le trouve dans la partie est de Madagascar, notamment dans les forêts humides de la région du Parc national de Ranomafana, mais aussi dans le centre et le nord de l'île (dans des zones relativement petites et très isolées les unes des autres).
Les forêts tropicales humides, où abondent les bambous géants, sont son habitat naturel.
Il y vit en groupes (de quinze à quarante individus). Au total, ils sont quelque six-cents (tout au plus : mille).
L'espèce est en grand danger d’extinction ; le risque est même critique pour l'espèce à l'état sauvage. Elle figurait dans la "liste des 100 espèces les plus menacées au monde" établie en 2012 par l'UICN (ou Union Internationale pour la Conservation de la Nature). L'espèce est principalement menacée par la déforestation et le braconnage.

La queue du grand hapalémur (ici, un adulte) peut mesurer jusqu'à 55-60 cm de long.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Grand hapalémur en train de s'alimenter en bambou dans son milieu naturel, à Madagascar.

Le grand hapalémur se nourrit presque exclusivement des feuilles et du coeur (ou intérieur de la tige) du bambou ; cela représente 98% de son alimentation. Mais il lui arrive parfois de compléter avec de la canne à sucre, des plants de riz, voire du café, des litchis (et autres fruits locaux).

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

L'accouplement a généralement lieu en mai-juin. Il est suivi, pour la femelle, d'une période de gestation de 150 jours. Elle ne met bas, en octobre-novembre, qu'un seul petit (les jumeaux sont extrêmement rares). Le petit pèse autour de 80 g. Sa mère l'allaite pendant les premiers mois de sa vie ; le sevrage intervient au bout de 8 mois ou un peu plus, mais la mère, généralement très maternelle, continue à s'occuper de lui pendant les quatre mois suivants. À un an, il est autonome. Si c'est un mâle, il sera adulte (mature) à deux ans ; si c'est une femelle, à un an et demi.

Signes particuliers[modifier | modifier le wikicode]

  • Le grand hapalémur est un animal cathéméral, c'est à dire qu'il est actif de nuit comme de jour1.
  • Très agile, il possède des pattes arrière (ou postérieures) plus longues que ses pattes avant (ou antérieures), grâce à quoi il saute facilement de branche en branche. Sa longue queue lui sert de balancier et lui permet de garder l’équilibre2.
  • Le mâle frotte ses glandes sexuelles contre les arbres ou pousses de bambou de son habitat, et ce frottement diffuse un mucus odorant qui lui est propre et qui est comme sa signature.
  • Le grand hapalémur, au contraire de beaucoup d'autres animaux, ne dissémine pas ses selles après avoir déféqué.

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. 1,0 et 1,1 (en) Greater bamboo lemur (Prolemur simus) sur New England Primate Conservancy (consulté le 19 novembre 2022)
  2. D'après un texte du Muséum National d'Histoire Naturelle
Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Grand hapalémur de Wikipédia.

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