Fumeur noir

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Un fumeur noir, dans l'Océan Atlantique.

Un fumeur noir est une sorte de volcan sous-marin, qui crache de l'eau très chaude, chargée de substances qui la rendent noire : vu sous l'eau, il donne l'impression de cracher une sorte de fumée noire, d'où son nom.

On trouve des fumeurs noirs au fond des océans, à une très grande profondeur, à proximité de la dorsale. A cette profondeur, la pression est très grande, ce qui explique que l'eau qui sort des fumeurs noirs, bien que beaucoup plus chaude que 100 °C, ne se transforme pas en vapeur.

On trouve également de très nombreux êtres vivants étranges à proximité des fumeurs noirs.

La vie autour des fumeurs noirs[modifier | modifier le wikicode]

Ces tubes blancs et rouges sont en fait des êtres vivants : des vers nommés Riftia, hauts de plus d'un mètre, qui vivent dans une sorte de tube blanc, d'où dépassent seulement leurs branchies rouges. Ces vers sont les animaux les plus courants autour des fumeurs noirs, et on ne les trouve nulle part ailleurs dans le monde. Des bactéries vivent en symbiose à l'intérieur de leur corps. Ces bactéries se nourrissent du soufre du fumeur noir, puis les bactéries à leur tour nourrissent le ver. Cette photo a été prise par un robot, à très grande profondeur.

Au delà de 100 mètres de profondeur, dans l'océan, il n'y a plus de lumière. Or, sur Terre, les végétaux se nourrissent grâce à la lumière du Soleil, et les autres êtres vivants se nourrissent grâce aux végétaux.

Du coup, il paraît bizarre de trouver des êtres vivants à côté des fumeurs noirs, à plus de 1000 mètres de profondeur.

En fait, l'eau qui sort des fumeurs noirs contient beaucoup de soufre : certains êtres vivants sont capables d'utiliser le soufre pour se nourrir, un peu comme les plantes utilisent la lumière du Soleil. Elles peuvent donc vivre à grande profondeur, grâce aux fumeurs noirs. Et les autres êtres vivants, eux, se nourrissent grâce à ces bactéries. Il y a donc une sorte d'écosystème qui se forme autour des fumeurs noirs.

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