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Franciscains

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François d'Assise. Tableau du Greco. Fin du XVIe siècle

L'ordre des frères mineurs ou franciscains est un ordre religieux catholique fondé par François d'Assise en 1209. Les franciscains mettent l'accent sur la pauvreté et l'humilité. Ils se chargent de l'évangélisation par la prédication et par l'exemple de leur vie. Les Franciscains luttent contre les hérésies.

Les divergences sur l'importance à accorder à la pauvreté ont longtemps provoqué la méfiance des plus hautes autorités de l'Église catholique et de nombreuses divisions dans le mouvement franciscain. Les clarisses, fondée en 1212 par Claire d'Assise, forment la branche féminine des franciscains. Il existe un tiers ordre franciscain.

Fondation des frères mineurs[modifier | modifier le wikicode]

En 1209, François d'Assise regroupe autour de lui onze frères laïcs qui lui reconnaissent une autorité spirituelle, mais n'ont pas prononcé de vœux religieux. Ils prennent pour mode de vie des enseignements des Évangiles comme la pauvreté et l'humilité. Ces exigences très rigoureuses inquiètent les autorités religieuses. Elles y voient un idéal difficile à suivre et sont méfiantes de ce regroupement de non-religieux. Ce n'est qu'en 1223, que le pape Honorius III confirme l'existence de l'ordre par la bulle Regula bullata. Il faut attendre la mort de François d'Assise en 1226 pour que les franciscains deviennent des religieux (1229).

Les franciscains sont alors organisés selon le modèle des dominicains et se consacrent à la prédication et à l'enseignement. Les franciscains donnent des penseurs à l'Église catholique (Bonaventure, Guillaume d'Occam, Raymond Lulle...). Les franciscains s'intéressent à la conversion des musulmans. Pour pouvoir mener à bien ces missions la règle de la mendicité est adoucie.

Divisions successives[modifier | modifier le wikicode]

Cette renonciation à une règle principale des origines de l'ordre conduit à une première division, la tendance des spirituels voulant conserver l'idéal de pauvreté est condamnée par le pape Jean XXII au début du XIVe siècle et se séparent de l'ordre (ils deviennent les fraticelles considérés comme des quasi hérétiques).

Les franciscains sont en déclin au XIVe siècle. Ils se différencient entre les conventuels, favorables à une vie plus douce et les observants qui veulent maintenir la règle originelle. En 1517, la séparation est définitive. L'ordre des capucins fondé en 1525, par Matteo di Bassi, reprend les exigences des observants dont ils se séparent en 1619.

En 1897, le pape Léon XIII regroupe toutes les branches franciscaines.

Plusieurs papes sont d'origine franciscaine : Nicolas IV, Sixte IV, Sixte-Quint, Clément XIV et Pie XI. Le pape François élu en mars 2013, bien que jésuite, a choisi son nom de règne en référence à l'humilité des franciscains. Depuis le XIVe siècle les franciscains sont les gardiens du Saint-Sépulcre (le tombeau de Jésus) à Jérusalem.

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