Formation de la Terre

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La planète Terre, photographiée en 1972.

La formation de la Terre a eu lieu il y a environ 4,5 milliards d'années, à peu près en même temps que le système solaire. Un gros nuage, appelé nébuleuse, a commencé à tourner sur lui-même, sous l'effet de la gravité. Cela a trié les éléments qui le constituaient : les plus légers au centre, les plus lourds à l'extérieur. C'est la force centrifuge. L'hydrogène, l'élément le plus léger, s'est retrouvé principalement au centre de la nébuleuse, et est devenu le Soleil. La Terre s'est formée dans la zone où se trouvait principalement le silicium.

Lors de sa formation, la Terre était au départ une sorte de nuage extrêmement chaud, constitué principalement de silicium, d'oxygène, de fer, de nickel, et d'aluminium. En se refroidissant, les éléments les plus lourds (le fer et le nickel) sont allés au centre, et ont formé le noyau. Les éléments les plus légers (le silicium et l'aluminium) sont restés près de la surface, et ont formé la croûte terrestre. Une partie du nuage est restée sous forme de gaz, et a formé l'atmosphère.

Cette atmosphère était à l'origine composée principalement de dioxyde de carbone. Quand des comètes, principalement formées de glace, se sont écrasées sur la Terre, de la vapeur d'eau s'y est ajoutée. Puis, comme la Terre continuait de refroidir, la vapeur d'eau s'est condensée, et il a plu, ce qui a formé les océans. En profondeur, les différences de température entre la surface et le manteau ont initié le phénomène de tectonique des plaques, et la Terre a commencé à ressembler à ce qu'elle est aujourd'hui.

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