Albert Einstein

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Albert Einstein
Albert Einstein en 1947
Albert Einstein en 1947
Naissance 14 mars 1879 à Ulm
Mort 18 avril 1955 à 76 ans à Princeton
Nationalité Allemagne Allemand, Suisse Suisse et États-Unis État-Unien
Profession Physicien
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Albert Einstein, né le 14 mars 1879 à Ulm (Wurtemberg), en Allemagne et mort le 18 avril 1955 à Princeton, aux États-Unis d'Amérique, est un physicien. Il est probablement le scientifique le plus célèbre du XXe siècle. Il a publié beaucoup de travaux de toute première importance, dont la fameuse théorie de la relativité qui rend plus précise la théorie de la gravité d'Isaac Newton. Mais Einstein a contribué à beaucoup d'autres domaines de la physique et a presque toujours apporté une contribution très importante aux domaines sur lesquels il a travaillé. Il est mort en 1955 d'une rupture d'anévrisme.

Il a reçu le prix Nobel de physique pour sa découverte de l'effet photoélectrique, un principe physique qui permet de produire de l'électricité à partir de la lumière du soleil utilisée dans les panneaux solaires.

Biographie

Jeunesse

Albert Einstein à l'âge de trois ans

Albert Einstein est le fils d'Hermann Einstein et de Pauline Koch. Il naît dans leur appartement à Ulm le 14 mars 1879.

Peu après sa naissance, ses parents déménagent à Munich. Le jeune garçon va étudier au Luitpold Gymnasium de Munich jusqu'à son renvoi de l'établissement à 15 ans (il ne supporte pas la stricte discipline qui y est imposée ). Après cela, lui et sa famille émigrent à Milan. Albert Einstein décide à 16 ans de continuer ses études en Suisse, et essaie d'intégrer l'Ecole Polytechnique Fédérale de Zurich. Il échoue une première fois, puis réussit, en 1896, après avoir étudié un an à l'Ecole cantonale d'Aarau (Suisse).

Au Polytechnicum de Zurich, Einstein se lie d'amitié avec le mathématicien Marcel Grossmann, ainsi qu'avec sa future épouse Mileva Marić. Il obtient son diplôme en 1900, mais ne parvient pas à trouver un emploi, car aucune université n'a de poste à lui proposer.

Entrée dans le monde du travail

Conférence Solvay de 1911: Albert Einstein est le second debout à partir de la droite, on voit également Marie Curie et Henri Poincaré, entres autres.

Albert Einstein publie son premier article scientifique en 1901, mais suite à ses recherches infructueuses de poste d'enseignant, il devient employé du Bureau des Brevets à Berne en 1902. Sa fille Lieserl naît à la fin de cette même année, puis il se marie en 1903 avec Mileva.

L'année 1905 est marquée par de nombreux travaux d'Einstein qui révolutionneront la physique : entre mars et septembre, quatre articles de lui paraissent dans la revue Annalen der Physik.

Dans ces travaux, Einstein explique l'effet photoélectrique et démontre que la lumière est faite de quanta d'énergie, ou photons (article de mars), puis il explique le mouvement brownien (article de mai), expose sa théorie de la relativité restreinte (article de juin) et dévoile la formule E=mc² (conséquence de la nouvelle théorie, article de septembre) . Il obtient son doctorat en 1906, avec pour sujet de thèse le mouvement brownien.

Reconnaissance

Il commence à être un physicien reconnu par ses pairs vers 1909, et devient professeur associé à l'université de Zurich (1909), puis professeur à l'université allemande de Prague (1911).

En 1911, il est invité à participer au premier Congrès Solvay, où il rencontre beaucoup de scientifiques connus comme Marie Curie.

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Dernières années

Einstein meurt d'une rupture d'anévrisme le 18 avril 1955. Son cerveau a été conservé par le médecin Thomas Harvey dans une ville du Kansas, aux États-Unis d'Amérique, et ses yeux ont été récupérés par son ophtalmologiste.1

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Recherche scientifique et découvertes principales

Albert Einstein est l'auteur de grandes découvertes dans la physique du XXe siècle, on peut citer:

  • L'étude de l'effet photoélectrique, qui prouve la nature ondo-corpusculaire de la lumière (1905)
  • L'explication du mouvement brownien, qui prouve l'existence théorique des atomes et des molécules (1905)
  • La théorie de la Relativité restreinte (1905), qui montre la relativité de l'espace et du temps, et le conduit à la découverte de la célèbre formule E=mc², formule de l'équivalence entre la masse et l'énergie (1905)
  • La théorie de la Relativité générale (1915)
  • Le concept de base du fonctionnement d'un laser (1916)
  • De nombreuses contributions à la physique quantique (principalement de 1905 à 1927, mais il continuera à y réfléchir jusqu'en 1954)

Einstein et la physique quantique

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Mécanique quantique.
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Einstein et la théorie de la relativité

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Relativité restreinte.
Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Relativité générale.
Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Expériences liées à la relativité générale.
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Engagement en politique

Relations Internationales

Einstein a participé à la Commission internationale de coopération intellectuelle (wp) (qui fait partie de la Société des Nations) entre 1924 et 1930, aux côtés de Marie Curie, Hendrik Lorentz et Robert Millikan entres autres.

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Cause sioniste

Les Einstein sont des Juifs non-pratiquants. Mais l'antisémitisme présent pendant et après la Première Guerre mondiale amène Albert Einstein à s'identifier à la communauté juive et à soutenir la cause sioniste. Il a notamment contribué à la fondation de l'université hébraïque de Jérusalem. En 1952, on lui propose la présidence de l'Etat d'Israël, mais il refuse.

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Bombe atomique

Einstein, pacifiste, n'a pas contribué directement à la fabrication de la bombe atomique. Au cours de la période tendue précédant la Seconde Guerre mondiale, de peur que le régime nazi ne parvienne à en fabriquer une, il signe une lettre envoyée au président américain Franklin Roosevelt en août 1939, pour l'inciter à développer la bombe atomique. Einstein n'a donc aucun lien avec le projet Manhattan. Il œuvre ensuite pour le contrôle au niveau international de l'armement nucléaire.

Nationalités successives

Il a eu plusieurs nationalités : d'abord allemande (1879-1896) puis apatride (1896-1901), et suisse (1901), il est devenu aussi américain (1940) sans abandonner la nationalité suisse.

Distinctions

Albert Einstein a reçu:

Son nom a aussi été utilisé en physique:

  • l'einsteinium est un atome nommé en son hommage
  • l'einstein est une unité de mesure
Le savais-tu.png
Le savais-tu ?
2005, l'année de la physique
L'année 1905 est appelée l' Annus Mirabilis d'Einstein, année où il a publié de nombreux travaux importants. L'Union Internationale de Physique Pure et Appliquée a décidé de commémorer le centième anniversaire de ces travaux en célébrant en 2005 l' Année de la physique.

Liens internes

Quelques scientifiques contemporains d'Albert Einstein


Physique quantique

Théorie de la relativité

Relativité générale

Gravitation

Onde gravitationnelle

Congrès Solvay

Sources et liens externes

  • Une brève histoire du temps, du Big Bang aux trous noirs, de Stephen Hawking, éditions Flammarion, 2017 pour cette édition
  • Le mystère du Monde Quantique, bande dessinée, de Thibault Damour et Mathieu Burniat, éditions Dargaud, 2016

Références




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