Douglas (arbre)

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Un vieux sapin de Douglas (Pseudotsuga menziesii)

Le Douglas est un conifère d'Amérique du Nord, qui peut atteindre 100 mètres de haut dont le nom scientifique est Pseudotsuga menziesii ou plus anciennement Pseudotsuga Douglasii, d'après le nom du botaniste écossais David Douglas (wp) (1799-1834). Cet arbre est aussi appelé simplement Sapin de Douglas, pin de Douglas, pin de l'Oregon, Douglas vert.

On le trouve aussi en Europe, où il est planté pour la production de bois d'œuvre, étant donné qu'il pousse un peu plus vite que le sapin commun. On le trouve aussi dans les parcs et jardins, à des fins ornementales.

Cet arbre constitue l'unique espèce du genre Pseudotsuga. Ce n'est pas du tout un pin, mais le nom de « sapin » semble très acceptable, au moins pour deux raisons :

  • Il a l'allure d'un sapin, au point qu'il était autrefois rangé dans le genre Abies (qui est le genre des « vrais sapins ») ;
  • Il existe d'autres arbres communément appelés sapins et qui sont encore plus éloignés des vrais sapins : c'est le cas des épicéas (du genre Picea) qui fournissent la plupart des « sapins de Noël ».
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