Domenico Fontana

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Domenico Fontana

Domenico Fontana, né à Melide (Tessin) (wp) le 1er janvier 1543, mort à Naples le 28 juin 1607, est un architecte italien de la fin de la Renaissance.

Il a travaillé principalement à Rome et à Naples.

Déplacement des obélisques de Rome[modifier | modifier le wikicode]

Arrivé à Rome vers l'âge de vingt ans, il entre sous la protection du cardinal Montalto (le futur pape Sixte V ou Sixte Quint). Il travaille à la basilique Sainte-Marie-Majeure entre 1570 et 1580.

Puis Sixte Quint lui confie en 1586 la tâche de déplacer l'obélisque de Caligula, qui se trouvait à son emplacement d'origine, sur le côté sud de la basilique Saint-Pierre. Ce transport jamais réalisé depuis l'Antiquité est mené à bien et Fontana dresse l'obélisque au milieu de la place Saint-Pierre de Rome, où il se trouve encore. Toujours à la demande du pape Sixte Quint, il restaure, en 1587, l'obélisque placé par l'empereur Auguste au Circus Maximus et le réérige sur la piazza del Popolo. Il fait de même pour deux autres obélisques, sur la place Sainte-Marie-Majeure et la place Saint-Jean-de-Latran.

Œuvres architecturales[modifier | modifier le wikicode]

Toujours à Rome, Fontana aménage la place du Quirinal et collabore à l'édification de la bibliothèque du Vatican et de la fontaine monumentale de l'Acqua Felice. La dernière année du pontificat de Sixte V, il termine, avec son confrère Giacomo della Porta, le dôme de Saint-Pierre imaginé par Michel-Ange.

À la mort de Sixte Quint, Fontana se retire à Naples, où il est nommé ingénieur du roi : il y construit, en 1600, la fontaine de Neptune et le palais royal.


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