Dodo (oiseau)

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Raphus cucullatus  • Dronte de Maurice

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Reconstitution moderne d'un dodo

Le dronte de Maurice, aussi appelé dodo (Raphus cucullatus), même si d'autres espèces se sont appelées dodo, était une espèce d'oiseau de la famille des raphidés, ayant des points communs avec les pigeons, qui ne pouvait pas voler et disparut au XVIIe siècle.1 Les Hollandais l'ont surnommé dodo, ce qui veut dire paresseux. Il se dit aussi que dodo viendrait du portugais doido signifiant stupide, une image que cet oiseau avait.

Son habitat était l'île Maurice, où il n'était la proie d'aucun prédateur. À l'arrivée des Européens sur l'île, il fut chassé pour être mangé et rapidement exterminé. Comme il n'avait aucun prédateur, il n'avait pas du tout peur de l'homme lorsque celui a débarqué ; sa chasse était donc relativement facile.

La disparition de cette espèce est un exemple des dégâts que peut causer l'homme sur son environnement s'il ne fait pas attention.

Il nous reste du dodo des ossements et des dessins anciens.

Il y avait des dodos à l'île de la Réunion.

Alice, l'héroïne anglaise, rencontre un dodo dans son pays des merveilles.


Référence

  1. « Dodo ». Wikipédia. Page consultée le 10 septembre 2008
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