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Dhole

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Dhole
Portrait d'un dhole
Portrait d'un dhole
Nom(s) commun(s) Dhole, Chien sauvage d'Asie, Cuon
Nom scientifique Cuon alpinus
Classification Famille des canidés
Répartition Asie : Inde, Asie du Sud-Est, Chine, Japon, Corée, Russie
Milieu de vie Plaines et forêts
Taille 75 cm à 1 m de long (pour le mâle)
Poids 10 à 25 kg (pour le mâle)
Statut UICN EN IUCN 3 1.svg En danger
Une meute de dholes, en train de manger un cerf axis qu'ils viennent de capturer.
Une meute de dholes, en train de manger un cerf axis qu'ils viennent de capturer.
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Le dhole, ou chien sauvage d'Asie (nom scientifique : Cuon alpinus) est un mammifère, très proche du lycaon, ou chien sauvage d'Afrique, et cousin du loup, du coyote et du chacal : comme eux, il fait partie de la famille des canidés.

Il vit en Asie, en grande meutes pouvant rassembler jusqu'à 40 animaux, dirigées par le mâle et la femelle alpha. Eux-seuls se reproduisent, et leurs enfants restent ensuite avec eux pour élever leurs frères et sœurs, ou bien s'en vont pour essayer de former leur propre meute. Leur mode de vie ressemble beaucoup à celui du loup, et surtout de son cousin, le lycaon. Comme lui, les dholes élèvent leurs petits dans un terrier.

Grâce à leur nombre, les dholes peuvent chasser des proies très importantes : ils se nourrissent principalement de grands herbivores, comme le cerf axis, par exemple. Autrefois, les proies encore plus grosses étaient plus fréquentes, et des meutes encore plus grandes (jusqu'à une centaine de dholes!) existaient, qui pouvaient venir à bout d'un animal beaucoup plus gros, comme un buffle, par exemple.

Dans Le Livre de la jungle, de Rudyard Kipling, l'animal le plus dangereux d'Inde n'est pas, comme on pourrait le croire, le tigre, mais bien le dhole, qui chasse en grande meutes extrêmement féroces. Cependant, Kipling a vécu à la fin du XIXsiècle et au début du XXième siècle, et il est probable que les meutes de dholes qu'il ait vu aient été de ces très grandes meutes telles qu'il en existaient autrefois, et qui ont aujourd'hui disparu.

Cuon alpinus (Dhole).jpg
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